Chez les hommes, un RLHV élevé est associé à un meilleur succès reproductif au cours de la vie.

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Loehr et O’Hara (2013) ont examiné les données recueillies dans les archives nationales finlandaises concernant les conscrits finlandais qui ont combattu pendant la guerre contre l’Union soviétique, qui a duré du 30 novembre 1939 au 13 mars 1940. Les chercheurs ont examiné des photographies des soldats pour calculer leur rapport largeur/hauteur du visage (RLHV), qui, selon des études antérieures, est associé à un taux de survie plus élevé après une blessure traumatique, au succès de l’accouplement et à l’agressivité.

Les chercheurs ont constaté que les hommes dont le visage était plus large avaient un succès reproductif plus élevé au cours de leur vie (en tenant compte de leurs chances de survivre à la guerre). Cependant, la corrélation entre le RHLV et les chances de survie au conflit n’était pas significative. Les chercheurs ont déclaré que cela était peut-être dû à l’utilisation d’armes modernes pendant la guerre, contrairement à des études antérieures qui avaient montré que le RHLV n’augmentait les taux de survie au combat que pour les affrontements à courte distance.

Il a également été constaté que les soldats finlandais au visage plus fin atteignaient un grade plus élevé dans l’armée finlandaise, ce qui semble contredire des résultats antérieurs obtenus aux États-Unis, selon lesquels le RHLV était associé à des grades plus élevés dans l’armée américaine. Les chercheurs ont déclaré que cela pouvait être dû au fait que les hommes ayant un RHLV plus élevé étaient perçus comme moins dignes de confiance, et que la fiabilité pouvait être plus valorisée culturellement et donc récompensée par la hiérarchie militaire finlandaise de l’époque de la Seconde Guerre mondiale que par l’armée américaine contemporaine.

Citations :

« Le 30 novembre 1939, l’Armée rouge soviétique a envahi la Finlande, déclenchant la guerre d’hiver. Nous avons utilisé les archives finlandaises pour rassembler des données sur la survie et le nombre de descendants des soldats qui ont combattu pendant cette guerre afin d’explorer la corrélation du RHLV avec le rang, la condition physique et la survie ».

« Les soldats ayant un visage plus large avaient plus d’enfants après avoir contrôlé la survie en temps de guerre (analyse avec des données complètes ; un soldat ayant un visage plus large d’un écart-type a 1,88 fois plus d’enfants) ».

« Des recherches antérieures ont montré que les hommes au visage plus large sont moins susceptibles de mourir de mort violente, mais uniquement en cas de contact physique étroit (par exemple, mort par coups de couteau ou étranglement), et non en cas d’utilisation de la technologie (mort par balle ou empoisonnement) ».

Source : 

Loehr J, O’Hara RB. 2013. Facial morphology predicts male fitness and rank but not survival in Second World War Finnish soldiers. Biology Letters. 9: 20130049. (Source)