Les enfants qui harcèlent, intimident ou agressent leurs camarades de classe connaissent un plus grand succès sexuel à l’âge adulte que les autres enfants.

Attention ! Cet article fait partie de la page BP/CSS. Vous consultez la section 1.11.

Volk et son équipe ont testé en 2015 l’hypothèse selon laquelle une tendance comportementale à l’intimidation d’autrui, loin de représenter uniquement un comportement social inadapté, pourrait en fait profiter à ses auteurs en termes d’opportunités sexuelles.

Deux échantillons distincts, composés d’adolescents et d’étudiants universitaires, ont été examinés par les chercheurs. Les participants ont rempli des questionnaires relatifs à leur comportements d’intimidation, à leur activité sexuelle ou à leurs fréquentations, à l’âge auquel ils ont commencé à dr        aguer et au nombre de partenaires avec lesquels ils sont sortis. Le questionnaire tenait compte également de la popularité du participant auprès des autres élèves, ainsi que l’attrait et la sympathie qu’il se s’attribue à lui-même.

Les chercheurs ont trouvé des preuves généralement positives que l’intimidation était un comportement adaptatif du point de vue de l’évolution, et ce, indépendamment de l’attractivité, de l’âge, du sexe ou de la popularité.

Une autre étude conduite par Provenzano et son équipe a utilisé des échantillons composés à la fois d’adolescents plus âgés et plus jeunes. Les participants ont déclaré leur niveau d’engagement dans des comportements d’intimidation et leur niveau de victimisation, et ont répondu à une question mesurant leur nombre de partenaires sexuels, depuis l’âge de 12 ans.

Il a été constaté que plus un adolescent avait un comportement d’harceleur, plus il avait de partenaires sexuels. Cependant, en raison de la nature de l’étude, il a été impossible de dire si le facteur de cette corrélation était les brimades elles-mêmes ou les traits de personnalité « HEXACO » qui sont associés à une plus grande probabilité d’adopter ce comportement, en particulier le trait « Honnêteté-Humilité », qui s’est avéré être généralement plus faible chez les auteurs de brimades. Ce trait de personnalité a également été généralement confirmé comme étant lié aux traits de caractère e de comportement de la « triade noire ».

Discussion :

L’intimidation, le harcèlement, ou l’agressivité, rend probablement les hommes plus directement attirants pour les femmes pour plusieurs raisons. Malgré les affirmations fréquentes selon lesquelles les auteurs de brimades sont principalement motivés par une faible estime de soi et un environnement familial instable, les victimes exclusives de brimades ont généralement une estime de soi plus faible que les auteurs et les victimes de brimades chez les garçons (Pollastri et al., 2009). Ainsi, les brimades peuvent être une tactique efficace, une forme de compétition intrasexuelle (Lee, 2017 ; Provenzano et al. 2017), qui abaisse le statut social des rivaux sexuels et qui permet d’améliorer son propre statut, ce qui explique probablement (au moins partiellement) pourquoi les brimades rendent les hommes plus attrayants pour les femmes.

Ces effets sont susceptibles d’être affaiblis ou masqués par les programmes scolaires de lutte contre le harcèlement, ce qui rend potentiellement l’adoption de comportements agressifs plus coûteuse en termes de dommages potentiels à la réputation. L’efficacité du harcèlement scolaire en tant que tactique socio-sexuelle semble également varier fortement en fonction des différences de statut social initial et de l’attrait physique des auteurs/victimes, les individus de statut supérieur étant probablement plus récompensés socialement pour avoir intimidé et exclu les individus de statut inférieur. Rosen et Underwood (2010) ont trouvé ici un lien indirect, car les chercheurs ont constaté que le comportement ouvertement agressif était associé à une moindre popularité auprès des pairs pour les garçons peu attrayants. On pourrait donc s’attendre à ce que l’intimidation soit une tactique beaucoup plus efficace pour accroître le succès sexuel des personnes de statut élevé et physiquement attrayantes, et que le fait de se comporter comme une brute puisse entraver le succès sexuel des personnes moins attrayantes.

Les brimades sont également fortement associées à d’autres traits de personnalité et de relations interpersonnelles qui ont été démontrés dans d’autres recherches comme étant attrayants pour les femmes (au moins dans certains contextes, ou peut-être certains types de femmes), tels qu’une faible empathie (Enderson et Olweus, 2001) et certains traits de la « Triade noire », notamment la psychopathie (Baughman et al., 2012). Baughman et al. ont découvert que le trait de la triade noire le plus fortement associé à la perpétration d’actes d’intimidation était la psychopathie, avec une corrélation modérée entre les tendances autodéclarées à adopter un comportement d’intimidation directe à l’âge adulte et les scores de psychopathie. Ainsi, les auteurs de brimades ont probablement plus de succès sexuel en raison des traits de caractère qui les rendent enclins aux brimades en premier lieu, et leur plus grand succès d’accouplement est directement médié par leur perpétration de brimades. Des recherches ont démontré que certaines femmes sont implicitement plus attirées par les hommes présentant certains aspects de la psychopathie, comme je l’ai expliqué dans d’autres articles.

On peut également s’attendre à ce que l’exclusion du groupe de pairs réduise directement les opportunités sexuelles d’une personne, ce phénomène étant exacerbé par le fait que les personnes souffrant de troubles du développement ou ayant une mauvaise apparence physique sont particulièrement susceptibles d’être victimes d’intimidation (Sweeting & West, 2010).

La tendance à intimider les autres (et même la probabilité d’être victime d’intimidation) est également très héréditaire (Huhtamäki et al., 2020), les facteurs génétiques représentant jusqu’à 62 % de la variance de la tendance à être l’auteur de comportements d’intimidation. Ainsi, si la tendance d’un homme à s’adonner à l’intimidation était efficace pour augmenter sa capacité de reproduction, comme la littérature sur le sujet l’a généralement démontré, il est certainement possible que les femmes aient évolué pour être attirées par ce trait. Les femmes qui se reproduisent avec de tels hommes auront probablement une meilleure capacité de reproduction si leurs fils héritent de la tendance de leur père à être un agresseur.

Une autre explication du comportement d’intimidation peut être l’hypothèse du cerveau social, selon laquelle les exigences cognitives compétitives de la socialité ont entraîné l’évolution de cerveaux plus volumineux chez certains mammifères, en particulier chez les primates. Le machiavélisme, en particulier, peut servir à aider les individus à négocier dans le monde social (Turpin, 2021), expliquant la prévalence générale du machiavélisme, comme en témoignent les taux élevés de braconnage de partenaires dans la population globale, et le machiavélisme n’étant même pas lié à des stratégies d’histoire de vie rapide plus anciennes sur le plan évolutif, bien qu’il soit l’un des traits de personnalité  » sombres  » et que les autres traits sombres aient été liés à un investissement parental plus faible (Davis, 2019). Toutefois, seul l’aspect calculé et manipulateur du machiavélisme, comme le fait de mentir efficacement, est effectivement lié à une intelligence générale supérieure (Zhang, 2018), mais néanmoins, une telle compétition pourrait sélectionner des compétences spécialisées/non générales supérieures, en particulier des compétences verbales qui doivent être prises en compte par une capacité neuronale supérieure et des cerveaux plus grands et plus complexes. La sélection pour un comportement socialement complexe et machiavélique agirait à plusieurs niveaux, de la compétition intrasexuelle à la compétition intergroupe en passant par la compétition intragroupe, et le comportement d’intimidation envers les neurodivergents pourrait s’expliquer par le fait que ces individus sont des proies particulièrement faciles du comportement machiavélique et socialement compétitif. Outre la compétition, les brimades peuvent également jouer un rôle dans les comportements socialement synergiques. En particulier, les brimades peuvent empêcher les individus de s’éloigner des valeurs et des objectifs communs du groupe, augmentant ainsi la cohésion du groupe, et peuvent également assurer un haut niveau d’hygiène corporelle, augmentant ainsi la résistance du groupe aux parasites.

De manière plus spéculative, l’intimidation et l’évitement des neurodivergents pourraient être un exemple de système immunitaire comportemental, c’est-à-dire des adaptations qui réduisent le risque d’être infecté par des maladies infectieuses neurotoxiques ou neuroactives (Curtis, 2011). Les parasites expliquent à eux seuls 67 % de la variation mondiale de l’intelligence et le virus toxoplasma gondii a été soupçonné d’être lié à la schizophrénie et à la baisse du QI (Willyard, 2010, Hunter, 2012). D’autre part, malgré une charge parasitaire beaucoup plus faible dans les populations modernes, le QI a diminué plutôt qu’augmenté.

L’implication générale de cette recherche est que les brimades, au moins partiellement, représentent une adaptation innée de l’évolution. Puisque ce comportement semble très efficace pour que les hommes obtiennent des choses qu’ils désirent immensément (femmes, ressources, statut), les efforts pour éliminer complètement les brimades (par exemple, les politiques de  » tolérance zéro  » pour le harcèlement scolaire) semblent futiles et trop idéalistes. Les programmes qui cherchent réellement à réduire les cas d’intimidation devront probablement reconnaître le rôle de la génétique dans l’apparition de ce comportement et devront reconnaître (et tenter de contrer) les avantages évolutifs et sociaux évidents de l’intimidation.

Citations :

« Dans l’ensemble, les résultats de la présente étude offrent un soutien mitigé, mais globalement positif, à notre hypothèse selon laquelle les brimades constituent un comportement adaptatif sur le plan évolutif ».

« Les liens entre l’intimidation et les résultats en matière de fréquentation/sexualité ne sont (pour la plupart) pas simplement une fonction de la variance commune avec l’attractivité et l’âge ou le sexe, bien que ces variables jouent un rôle dans les fréquentations et le comportement sexuel ». (Volk, 2015).

« La recherche et les interventions en matière d’intimidation devraient être de plus en plus conscientes du fait que l’intimidation peut effectivement être, au moins en partie, due à des adaptations mentales évoluées qui prédisposent certains individus à nuire aux autres pour obtenir des objectifs personnels. Ces objectifs peuvent aller au-delà de la domination sociale et s’étendre spécifiquement à l’obtention de partenaires sexuels ».

« Ensemble, l’honnêteté-humilité et l’agréabilité peuvent être associées au fait d’avoir plus de partenaires sexuels en permettant aux adolescents d’être plus disposés et aptes à utiliser l’intimidation comme stratégie pour faciliter la compétition intrasexuelle et la sélection intersexuelle, plutôt que d’être un mécanisme menant directement à l’engagement avec plus de partenaires sexuels ». (Provenzano, 2017)

Sources : 

Volk AA, Dane AV, Zopito AM, Vaillancourt T. 2015. Adolescent Bullying, Dating, and Mating: Testing an Evolutionary Hypothesis. Evolutionary Psychology. (Source)

Provenzano DA, Dane AV, Farrell AH, Marini Z, Volk AA. 2017. Do Bullies Have More Sex? The Role of Personality. Evolutionary Psychological Science. (Source)

Lee, K. (2017). Adolescent Bullying and Intrasexual Competition: Body Concerns and Self-Promotion Tactics amongst Bullies, Victims and Bully-Victims (Doctoral dissertation, University of Warwick). (Source)

Turpin, M. H., Kara-Yakoubian, M., Walker, A. C., Walker, H. E., Fugelsang, J. A., & Stolz, J. A. (2021). Bullshit Ability as an Honest Signal of Intelligence. Evolutionary Psychology, 19(2), 14747049211000317. (Source)

Davis, A. C., Visser, B. A., Volk, A. A., Vaillancourt, T., & Arnocky, S. (2019). The relations between life history strategy and dark personality traits among young adults. Evolutionary Psychological Science, 5(2), 166-177. (Source)

Zhang, I. Y., & Goffin PhD, R. D. (2018). Evil Geniuses at Work: Does Intelligence Interact with the Dark Triad to Predict Workplace Deviance? (Source)

Curtis, V., De Barra, M., & Aunger, R. (2011). Disgust as an adaptive system for disease avoidance behaviour. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 366(1563), 389-401. (Source)

Hunter, P. (2012). What doesn’t kill you makes you dumber. EMBO Reports, 13(5), 469–469. (Source)

Willyard C. 2010. Do Parasites Make You Dumber? (Source)

Sarraf, M. A., Peñaherrera-Aguirre, M., Fernandes, H. B., & Becker, D. (2018). What caused over a century of decline in general intelligence? Testing predictions from the genetic selection and neurotoxin hypotheses. Evolutionary Psychological Science, 4(3), 272-284. (Source)