L’attrait du visage contribue davantage à l’attrait général que le corps, en particulier chez les hommes.

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Currie et Little ont mené en 2009 une étude sur les contributions relatives de l’attrait facial et corporel à l’attrait physique global. Les participants (127 hommes, 133 femmes) ont vu une séquence aléatoire d’images corporelles masquées (pour minimiser les facteurs de confusion potentiels, tels que les cheveux et les vêtements), puis d’images de visages, puis d’images combinées (les images étaient présentées côte à côte, sans être synthétisées en une photo du corps entier) et devaient ensuite évaluer l’attrait physique de ces images. Un groupe distinct d’évaluateurs unisexes a également été invité à évaluer les images, les corrélations entre les évaluations des deux groupes étant très élevées.

Les participants ont ensuite été invités à évaluer la désirabilité des modèles sur les photographies dans un contexte d’accouplement à court et à long terme.

Il s’est avéré que l’attrait facial était un facteur prédictif beaucoup plus significatif de l’attrait physique global que l’attrait corporel, pour les deux sexes. Cependant, l’attrait corporel contribue également de manière significative à l’attrait global pour les deux sexes, mais il est relativement plus important que l’attrait facial pour les hommes qui évaluent l’attrait des femmes à court terme qu’à long terme. Les chercheurs ont constaté que le contexte d’accouplement n’avait pas d’effet modérateur sur l’évaluation de l’attractivité des hommes par les femmes.

Il est intéressant de noter que les chercheurs ont également trouvé des preuves qui suggèrent que les femmes exigent que l’attrait corporel de l’homme soit supérieur à un certain seuil avant qu’il ne soit évalué comme physiquement attirant en général, indépendamment de son attrait facial.

Citations :

« Les évaluations de l’attractivité faciale étaient un meilleur prédicteur que les évaluations de l’attractivité corporelle de la note donnée aux images du visage et du corps combinés ».

« Il est intéressant de noter que le corps est relativement plus important dans l’évaluation des images féminines par les hommes dans les conditions à court terme que dans les conditions à long terme. L’effet de l’attrait du visage était relativement constant dans les deux conditions ».

« Il existe des preuves d’une interaction hiérarchique entre l’attrait du visage et l’attrait du corps dans la détermination de l’attrait physique global, en particulier dans les évaluations des corps masculins par les femmes. Les modèles masculins ayant obtenu les trois évaluations moyennes les plus basses de leur corps avaient des évaluations moyennes combinées du visage et du corps inférieures aux évaluations indépendantes du corps ou du visage. Cela suggère que le corps doit dépasser un certain niveau d’attractivité avant que l’attractivité physique globale ne soit évaluée à un niveau supérieur ».

Source : 

Currie TE, Little AC. 2009. The relative importance of the face and body in judgments of human physical attractiveness. Evolution and Human Behavior. 30(6): 406-416. (Source)