Les femmes préfèrent les hommes au visage dominant, agressif et large.

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Le rapport largeur-hauteur du visage est une mesure proportionnelle de la largeur du visage d’un homme par rapport à sa taille de visage, mesurée latéralement à partir des bords des apophyses zygomatiques et verticalement à partir du milieu du sourcil jusqu’au sommet des lèvres supérieures. Deux exemples du fonctionnement de cette mesure sont affichés en illustration de cet article

Le prof. Valentine et son équipe ont réalisé une étude utilisant un format de speed dating avec des jeunes sujets masculins et féminins, qui n’étaient pas rémunérés de quelque manière que ce soit pour leur participation, et qui participaient donc à l’étude parce qu’ils « cherchaient la chance de trouver un partenaire dans la vie réelle », ce qui suggère que les choix étaient principalement motivés par des intérêts d’accouplement réels.

Les hommes participant à l’étude ont été évalués par des évaluateurs indépendants sur les critères suivants :

Dominance (évaluateurs unisexes)

Dans quelle mesure cette personne serait-elle agressive si on la provoquait ? (Évaluateurs unisexes)

Adiposité faciale (évaluateurs unisexes)

Attractivité (évaluateurs féminins uniquement)

La fiabilité inter-évaluateurs était élevée pour les quatre dimensions. Il a donc été démontré que les évaluateurs pouvaient parvenir à un consensus clair sur le degré de domination, d’agressivité, de séduction de chaque homme.

L’analyse des résultats a montré que le rapport largeur-hauteur du visage des hommes expliquait 34 % de la variance de l’intérêt des femmes pour les hommes dans le cadre de relations à court terme. Le rapport largeur-hauteur du visage était un prédicteur très puissant du fait d’être choisi par les femmes pour de futurs rendez-vous, même si les visages à rapport largeur-hauteur élevée n’étaient pas jugés plus attirants par les femmes. Les hommes à la rapport largeur-hauteur élevée étaient perçus comme plus dominants et donc plus désirables pour les femmes dans le cadre d’une relation sexuelle à court terme.

Discussion :

L’importance du rapport largeur-hauteur devient évidente à la lumière d’un changement des proportions du crâne au cours du siècle dernier, la tête et le visage devenant plus grands et plus étroits (Jantz 2001), ce qui inclut un rétrécissement de la mandibule. Les causes de ce phénomène sont incertaines, qu’il s’agisse d’un changement de régime alimentaire ou d’une augmentation des polluants perturbant le développement naturel (Proffit 2018), voire d’une augmentation de la charge mutationnelle. Cela peut suggérer qu’il existe aujourd’hui davantage d’hommes avec des visages étroits et allongés, qui sont en dessous de ce qui est esthétiquement attrayant pour les femmes, alors que les femmes peuvent être moins affectées négativement par ce phénomène puisqu’un milieu de visage compact et un menton robuste peuvent être moins importants pour le choix des hommes.

Sources : 

Valentine KA, Norman PLI, Penke L, Perret DI. 2014. Judging a Man by the Width of his Face: The Role of Facial Ratios and Dominance in Mate Choice at Speed-Dating Events. Psychological Science. 25(3): 806-811. (Source)

Jantz RL, 2001. Cranial change in Americans: 1850–1975. Journal of Forensic Science, 46(4), pp.784-787. (Source)

Proffit WR, Fields HW, Larson B, Sarver DM, 2018. Contemporary orthodontics-e-book. Elsevier Health Sciences. (Source)