La personnalité d’un homme n’a d’importance pour une femme que s’il répond d’abord à ses critères de base en matière d’apparence.

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Fugère et son équipe ont mené en 2017 une étude sur les préférences des femmes et de leurs mères, en matière de partenaire masculin.

On a présenté aux femmes et à leurs mères trois photographies en couleur de trois hommes caucasiens différents, dont l’attrait physique variait, ainsi que des profils aux traits de caractère considérés comme étant souhaitables chez un partenaire masculin (c’est-à-dire « gentil », « drôle », « attentionné », « travailleur », « fiable », « mature », etc.)

La photographie de chaque homme (peu attrayante, moyennement attrayante, attrayante) a été associée aux différents types de caractères mentionnés ci-dessus, les profils étant manipulés pour varier la désirabilité.

Les femmes ont évalué les photos et les profils sur la désirabilité en se basant sur trois questions. Les femmes ont évalué les photos et les profils en fonction de leur désirabilité sur une échelle de 1 à 7. Les mères ont évalué les photos et les profils en fonction de leur niveau de désirabilité en tant que partenaire potentiel pour leurs filles.

Il s’est avéré que l’attrait physique était plus fortement corrélé aux notes de désirabilité des femmes pour les hommes par rapport à leurs profils de personnalité (les mères étant moins sélectives sur l’apparence que leurs filles, sauf lorsqu’il s’agissait d’hommes peu attrayants) et qu’un certain niveau d’attrait était donc considéré comme une « nécessité » pour les jeunes femmes et leurs mères.

D’autres recherches menées par l’auteur principal de l’étude susmentionnée et ses collègues ont également renforcé ces résultats. En menant une expérience avec une conception similaire à l’étude susmentionnée, mais en utilisant des paires père-fille au lieu de paires mère-fille, la même conclusion ultime que l’étude précédente a été atteinte. En d’autres termes, les femmes de l’échantillon et leurs pères ne considéraient que les hommes dépassant un certain seuil d’attractivité physique comme des partenaires acceptables pour elles-mêmes/leurs filles. Ce résultat a été maintenu même lorsque les hommes physiquement peu attrayants étaient décrits comme présentant le plus de caractéristiques spécifiques généralement considérées comme souhaitables chez un partenaire romantique, telles que l’intelligence, l’honnêteté, l’ambition, le respect, etc.

Il est toutefois intéressant de noter que les pères des femmes accordaient généralement plus de poids aux traits de personnalité favorables que les filles. Lorsqu’il y avait désaccord entre le père et la fille sur le partenaire le plus désirable, les chercheurs ont déclaré que les femmes choisissaient systématiquement l’homme le plus attirant physiquement. En revanche, les pères choisissaient systématiquement celui qui avait le profil de personnalité le plus favorable. Les pères ont également évalué tous les candidats masculins comme représentant des partenaires romantiques plus désirables que leurs filles elles-mêmes. En bref, les profils masculins de l’étude n’étaient pas considérés comme des partenaires amoureux acceptables par les filles et leurs pères lorsqu’ils se situaient en dessous d’un certain seuil de beauté. Au-dessus de ce seuil d’attractivité physique, les pères appréciaient davantage les traits de personnalité souhaitables et les bons traits de caractère des hommes, plutôt que leur attractivité physique. En revanche, les filles valorisaient systématiquement l’attrait physique des hommes avant tous ces traits.

Citations :

« Indépendamment des profils de traits associés aux photographies cibles, les hommes attirants et modérément attirants ont été évalués comme ayant des personnalités plus favorables que l’homme peu attirant ».

« Ces résultats suggèrent que lorsque les enfants ou leurs parents considèrent l’attrait physique comme moins important que d’autres traits, les répondants supposent que les partenaires potentiels posséderont un niveau d’attrait physique minimal acceptable ».

« En raison de l’association positive entre l’attrait et les personnalités agréables, il se peut que nous nous attendions non seulement à ce que les personnes attirantes aient des caractéristiques de personnalité plus favorables, mais aussi à ce que celles qui ont des caractéristiques plus favorables possèdent au moins un niveau minimal acceptable d’attrait physique ».

« Bien que les évaluations de la personnalité aient eu un impact sur la perception des hommes cibles par les mères plus que par les filles, les évaluations de la personnalité ont été fortement influencées par l’attrait physique des hommes ».

« Renforçant l’importance de l’attrait physique des hommes, les hommes présentant les profils de personnalité les plus désirables étaient évalués plus favorablement que leurs homologues uniquement lorsqu’ils étaient modérément attirants ou plus attirants ; les hommes peu attirants n’étaient jamais évalués comme des partenaires plus désirables pour les filles, même lorsqu’ils possédaient le profil de personnalité le plus favorable ».

« Lorsque les filles et leurs pères n’étaient pas d’accord sur le meilleur compagnon pour leurs filles, les filles choisissaient l’homme le plus séduisant tandis que les pères choisissaient l’homme présentant les traits de personnalité les plus désirables ».

Sources : 

Fugère MA, Chabot C, Doucette K, Cousins AJ. 2017. The Importance of Physical Attractiveness to the Mate Choices of Women and Their Mothers. Evolutionary Psychological Science. 3(3): 243-252. (Source)

Fugère MA, Madden S, Cousins AJ. 2019. The Relative Importance of Physical Attractiveness and Personality Characteristics to the Mate Choices of Women and Their Fathers. Evolutionary Psychological Science. 5(4):394-404. (Source)