Dans les speed dating, seule l’apparence compte.

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Luo et Zhang ont mené en 2009 une expérience de speed-dating qui comprenait 108 participants répartis en deux groupes égaux de sexe opposé. Avant l’événement de speed-dating, les participants ont rempli une batterie de tests et de sondages conçus pour mesurer les cinq grands traits de personnalité, le style d’attachement affectif, l’estime de soi, l’affectivité, les intérêts et les valeurs politiques et personnelles. Six événements de speed dating ont été organisés, chacun d’une durée de 60 minutes.

Chaque rendez-vous durait 5 minutes. Une fois les rendez-vous terminés, les participants ont rempli un questionnaire sur leurs sentiments et leurs perceptions de chaque partenaire, c’est-à-dire leur désir de contacts ultérieurs, leur confort et leur attirance envers leurs partenaires de rendez-vous, ainsi qu’un questionnaire d’auto-évaluation. L’attractivité physique des participants a été évaluée par une équipe de huit chercheurs.

Il s’est avéré que les seuls prédicteurs significatifs de l’attirance des femmes envers leurs compagnons étaient l’attractivité physique de ces derniers, et l’intérêt des hommes pour les activités sportives. L’attirance des hommes, bien que principalement basée sur l’attractivité physique, était également liée de manière significative à un certain nombre de traits de personnalité, à l’âge de leur partenaire (les hommes préférant les femmes jusqu’à la limite de 26 ans) et aux convictions politiques de leur partenaire (les hommes préférant les femmes conservatrices).

Il existe également des preuves du principe de réciprocité (c’est-à-dire que les gens apprécient davantage les autres lorsque leur appréciation est réciproque), mais seulement après que les participants aient été informés des réponses favorables de leur partenaire à leur égard. Rien ne prouve que la similarité en termes de croyances politiques convergentes, de valeurs et de traits de personnalité mesurés compte lorsqu’il s’agit de prédire l’attirance, du moins en ce qui concerne le paradigme des rencontres à court terme utilisé dans cette étude.

Des résultats comme ceux de cette étude suggèrent que lorsqu’il n’y a pas de compétition entre hommes, comme dans un contexte de speed dating ou dans des contextes similaires de rencontres « 1 contre 1 » qui ne se déroulent pas dans un groupe, seul le physique compte pour les femmes.

Citations :

« Le prédicteur le plus fort de l’attirance était l’attrait physique du partenaire, et ceci était bien reproduit à travers le sexe ».

« Nos résultats indiquent que les gens aiment mieux leurs partenaires s’ils savent que ces derniers les aiment aussi. Cependant, aucune preuve n’a été apportée à l’idée que la similarité renforce l’attirance ».

« Il semble donc très solidement établi que les hommes et les femmes sont tout aussi attirés par des partenaires physiquement attrayants ».

« Cette conclusion, cependant, semble incompatible avec les résultats largement acceptés de la recherche sur l’évolution, qui indiquent une différence fondamentale entre les sexes dans leurs préférences pour les partenaires à long terme … la recherche sur l’évolution suggère que ces différences entre les sexes dans les préférences d’accouplement tendent à diminuer ou même à disparaître lorsque les contextes d’accouplement à court terme sont amorcés ».

« Dans notre cas particulier, il semble que le sentiment d’attraction des femmes soit dominé par l’attrait physique des partenaires, tout comme leurs homologues masculins, même s’il est possible que, lorsqu’elles sont invitées à réfléchir à leurs préférences pour un partenaire potentiel, les femmes considèrent en priorité des caractéristiques telles que le potentiel de gain ».

Sources :

Luo S, Zhang G. 2009. What leads to romantic attraction: similarity, reciprocity, security, or beauty? Evidence from a speed-dating study. J Pers. 77(4): 933-64. (Source)

Olderbak SG, Malter F, Wolf PSA, Jones DN, Figueredo AJ. 2017. Predicting Romantic Interest at Zero Acquaintance: Evidence of Sex Differences in Trait Perception but Not in Predictors of Interest. European Journal of Personality. 31(1): 42-62. (Source)