Plusieurs études démontrent l’importance de l’attractivité dans l’évaluation romantique opérée par les individus des deux sexes.

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Eastwick et son équipe ont réalisé en 2014 une série de méta-analyses de 79 articles de recherche concernant les effets de l’attractivité physique sur les évaluations romantiques des partenaires de rencontre potentiels chez les individus des deux sexes, dans un certain nombre de contextes relationnels.

Il a été constaté que les associations entre l’attrait physique et l’évaluation par le sujet de son partenaire romantique potentiel ne différaient pas significativement selon le sexe.

Un autre résultat intéressant est que l’attrait physique semble affecter les évaluations romantiques non seulement avant le début des relations, mais aussi lorsque la durée de la relation augmente. Les auteurs indiquent que cela suggère l’existence d’une relation entre l’attrait physique et les évaluations romantiques ; l’attrait physique étant plus important à la fois au stade initial de la cour d’une relation et également après la fin de la « phase de lune de miel » des relations.

Les analyses des modérateurs potentiels de ces effets n’ont trouvé aucune preuve que de différences entre les sexes en fonction de la source, de la durée de la relation, de l’âge, du stade de la relation, de l’année de publication de l’étude, du pays ou du type d’échantillon.

Une sous-section de l’article examinant les études sur le speed-dating comparant les préférences idéales (déclarées) et révélées (basées sur les actions réelles) des participants, en ce qui concerne les partenaires romantiques potentiels, a révélé qu’il existait une très faible corrélation entre ce que les participants déclaraient désirer chez un partenaire romantique et ce que leurs choix réels révélaient.

Cette constatation s’est également avérée vraie en dehors du contexte du speed dating ; les auteurs ont fait référence à une étude antérieure menée par l’auteur principal (Paul Eastwick) qui a trouvé une relation similaire très faible entre les préférences déclarées des individus en matière de partenaire idéal et leur attirance pour leurs amis et connaissances du sexe opposé. L’attrait physique prédisait le désir romantique de la même manière, que les participants aient déclaré qu’il était important pour eux de trouver un partenaire idéal ou non. Ainsi, il semble que ce que l’on pense être l’idéal chez un partenaire romantique potentiel est très peu corrélé avec la façon dont on perçoit réellement les partenaires potentiels dans des contextes de rencontre réels, pour les deux sexes. Toutefois, les auteurs ont déclaré que ces idéaux abstraits pourraient être plus pertinents lorsque la relation dépasse la phase initiale et que les partenaires atteignent la co-dépendance. Il est également possible que ces idéaux abstraits ne soient pas bien corrélés aux comportements basés sur le contexte, car ils sont trop vagues et non spécifiques.

Les auteurs ont également déclaré qu’il est possible que des différences culturelles dans le processus d’accouplement puissent affecter la relation entre ces préférences sexuelles révélées pour l’attrait physique et le choix d’un partenaire par un individu. Cette conclusion a été tirée d’une analyse de plusieurs études réalisées dans des pays de l’Est, qui (comme l’ont montré des études antérieures) accordent généralement moins d’importance au concept d’amour dans leurs choix de relations. Une différence non significative entre les sexes en ce qui concerne l’importance de l’attrait physique du partenaire sur le choix du partenaire a été trouvée dans quelques études chinoises incluses dans la méta-analyse. Cela suggère que l’amour romantique est également médiatisé de manière significative par le niveau d’attirance physique des participants pour leur partenaire, les cultures accordant moins d’importance à l’amour, ce qui amène les femmes à faire des choix plus matérialistes en ce qui concerne leurs partenaires masculins.

Citations :

« Il est toutefois important de noter que ces associations ne diffèrent pas de manière significative selon le sexe des participants ; en d’autres termes, l’attrait physique tend à inspirer des évaluations romantiques positives de manière à peu près égale pour les hommes et les femmes ».

« En moyenne, les préférences in-vivo des participants présentaient une corrélation négligeable avec leurs préférences en matière de partenaire idéal » 

« La figure révèle que (…) l’attrait physique prédit également le désir romantique, indépendamment des idéaux déclarés par les participants ».

« Lorsque les gens considèrent initialement une personne comme un partenaire romantique potentiel, l’attrait est très important, et l’association entre l’attrait et les évaluations romantiques diminue une fois que la relation est formée. Pourtant, au fur et à mesure que les deux personnes restent ensemble dans une relation, l’association entre l’attrait et les évaluations romantiques recommence lentement à augmenter ».

Source :

Eastwick PW, Luchies LB, Finkel EJ, Hunt LL. 2014. The Predictive Validity of Ideal Partner Preferences: A Review and Meta-Analysis. Psychological Bulletin 149(3): 623-665. (Source)