L’attractivité physique à l’adolescence prédit un meilleur statut socio-économique à l’âge adulte.

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Benzeval, Green et Macintyre ont mené en 2013 une étude sur l’effet de l’attractivité physique chez les adolescents des deux sexes (âge moyen de 15,7 ans) sur les résultats de la vie adulte.

L’attrait physique des participants à l’étude a été évalué par trois enquêteurs distincts sur une échelle de 1 (très peu attrayant) à 7 (très attrayant), la moyenne des évaluations des différents enquêteurs étant utilisée pour les analyses. Le niveau d’estime de soi des participants a également été enregistré à l’aide de « l’inventaire d’estime de soi de Rosenberg » (Rosenberg’s self-esteem inventory).

Des entretiens de suivi ultérieurs ont été menés à un âge moyen de 36 ans, et les chercheurs ont enregistré le niveau d’éducation des participants, leur classe sociale (divisée en professions « manuelles » et « non manuelles ») et leur statut professionnel. Le statut professionnel et la profession actuelle ou la plus récente de leurs partenaires romantiques ont également été enregistrés.

Le QI des participants a été mesuré à l’aide du test d’intelligence générale Alice Heim 4 (AH4), qui mesure le raisonnement verbal et numérique dans une limite de temps de 10 minutes, mais il n’y a pas eu de mesure du QI lorsque les participants avaient 15 ans. Les chercheurs ont noté que la mesure du QI par l’AH4 aurait été influencée par des facteurs environnementaux ultérieurs, mais elle a été jugée adéquate aux fins de l’étude (mesurer les effets de l’attractivité physique indépendamment des facteurs de confusion potentiels tels que l’éducation, le statut socio-économique et le QI).

Il a été constaté que les adolescents séduisants occupaient des emplois de statut plus élevé à l’âge adulte et étaient plus susceptibles d’être mariés. Cependant, il n’y a pas de corrélation entre la séduction et l’estime de soi. L’effet le plus important a été constaté chez les individus issus d’un milieu social défavorisé, l’attrait physique ayant un effet significatif sur leurs chances d’obtenir un emploi de « col blanc » à l’âge de 36 ans, et cet effet était le plus fort chez les participantes, les femmes attirantes ayant très peu de chances d’occuper des emplois peu valorisés.

Citations :

« Plus un enfant était jugé séduisant à 15 ans, plus sa position socio-économique était élevée à 36 ans ».

« Dans le monde du travail, les employeurs qui interrogent les candidats à un poste ou discutent des salaires peuvent considérer plus favorablement les candidats séduisants, soit parce qu’ils les perçoivent comme ayant des attributs plus positifs, soit parce qu’ils pensent que les clients peuvent le faire ».

« Cependant, nous n’avons pas trouvé d’association à l’âge de 15 ans entre l’estime de soi et l’attractivité, ce qui suggère que ces caractéristiques ne sont peut-être pas un mécanisme clé ou que notre mesure de l’estime de soi à l’adolescence était inadéquate et/ou qu’un avantage d’estime de soi ne s’est pas développé à 15 ans ».

Sources : 

Benzeval M, Green MJ, Macintyre S. 2013. Does perceived physical attractiveness in adolescence predict better socioeconomic position in adulthood? Evidence from 20 years of follow up in a population cohort study. PLoS One. 8(5): e63975. (Source)