La beauté est objective et mesurable.

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On se demande depuis longtemps s’il existe une base objective et biologique à l’expérience de la beauté ou si celle-ci est subjective et déterminée par l’individu ou la culture. Pour le déterminer, des chercheurs ont montré à des personnes ordinaires des images de chefs-d’œuvre de la sculpture classique et de la Renaissance, ainsi que des versions modifiées de ces arts aux proportions moins idéales sur le plan mathématique.

Ils ont ensuite utilisé l’IRM pour mesurer l’activation du cerveau des sujets lorsqu’ils étaient exposés soit à l’art idéal, soit à l’art modifié, moins beau. Les chercheurs ont observé des schémas différentiels clairs d’activation cérébrale. Il a été démontré que les personnes moyennes pouvaient facilement parvenir à un consensus sur la version qui était « belle » ou non, et que lorsque la beauté était présente, elle activait des voies « prévisibles » dans le cerveau.

L’insula semble principalement responsable de l’appréciation de la beauté d’un objet et, dans le cas contraire, l’amygdale est activée pour fournir une réponse émotionnelle. Selon les chercheurs, cela suggère que notre capacité à détecter la beauté et à apprécier les sensations agréables qu’elle suscite est fortement ancrée dans notre structure cérébrale.

Wood (2009) a constaté que les gens sont fortement d’accord sur les extrêmes (très attrayant et très laid), mais qu’ils ont des goûts différents sur la fourchette moyenne. Pour une personne présentant un attrait moyen, les évaluations varient généralement d’environ 2 écarts types sur une échelle de 10 points. Par conséquent, l’idéologie pilule bleue concernant la diversité des préférences est vrai pour les personnes moyennement attirantes, mais pas pour les personnes laides (et peut-être pas non plus pour les personnes très attirantes).

Données :

Citations :

« L’observation des sculptures originales, par rapport aux sculptures modifiées, a produit une activation de l’insula droite ainsi que de certaines zones corticales latérales et médianes (gyrus occipital latéral et zones préfrontales). Lorsque les volontaires devaient émettre un jugement esthétique explicite, les images jugées belles activaient sélectivement l’amygdale droite, par rapport à celles jugées laides ».

« Nous concluons que le sens de la beauté est médié par deux processus non mutuellement exclusifs : l’un basé sur une activation conjointe d’ensembles de neurones corticaux, déclenchée par des paramètres intrinsèques aux stimuli, et l’insula (beauté objective) ; l’autre basé sur l’activation de l’amygdale, pilotée par les propres expériences émotionnelles du sujet (beauté subjective) ».

« La principale question à laquelle nous avons répondu dans la présente étude était de savoir s’il existe une beauté objective. Nos résultats ont apporté une réponse positive à cette question. La présence d’un paramètre spécifique (le nombre d’or) dans les stimuli que nous avons présentés a déterminé des activations cérébrales différentes de celles où ce paramètre était violé ».

« Bien que les biais individuels soient indéniables, il est également assez peu plausible de soutenir que la beauté n’a pas de substrat biologique et qu’elle n’est qu’un concept conventionnel, déterminé par l’expérience ».

Sources : 

Di Dio C, Macaluso E, Rizzolatti G. 2007. The Golden Beauty: Brain Response to Classical and Renaissance Sculptures. PLoS ONE. 2(11): e1201. (Source)

Wood D, Brumbaugh C C. 2009. Using Revealed Mate Preferences to Evaluate Market Force and Differential Preference Explanations for Mate Selection. (Source)