Le fait d’être asiatique aux États-Unis est un important prédicteur du fait de « ne jamais avoir embrassé quelqu’un ».

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Une étude menée par Lefkowitz, Weschechelom et Leavitt (2018) consistant en une enquête par auto-déclaration sur le comportement sexuel des étudiants de première année a révélé que, par rapport à leurs pairs qui avaient déjà embrassé quelqu’un, les jeunes adultes qui n’avaient jamais embrassé étaient plus susceptibles d’être asiatiques-américains, moins susceptibles d’être dans une relation, moins extravertis, et moins susceptibles de boire de l’alcool fréquemment.

Débat :

Bien que les données recueillies par cette enquête n’aient pas été ventilées par sexe, il est probable que jusqu’à deux fois plus d’hommes asiatiques de cet échantillon n’ont « jamais embrassé quelqu’un » par rapport aux femmes asiatiques. Des données américaines antérieures ont démontré que les jeunes adultes asiatiques sont deux fois plus susceptibles de ne pas être en couple que les femmes asiatiques.

Le taux « d’asexualité » plus élevé chez les Asiatiques de l’Est que chez les autres races, constaté par cette enquête, peut être lié à divers facteurs culturels et biologiques. Tout d’abord, le niveau plus élevé de néoténie physique constaté chez les Asiatiques profite probablement aux femmes asiatiques, car les hommes préfèrent les traits néoténiques chez les femmes. Il n’est pas certain que cette plus grande néoténie soit fortement préjudiciable aux perspectives de rencontres des hommes asiatiques, car l’influence de la masculinité faciale sur le succès sexuel des hommes semble faible et équivoque lorsqu’elle existe. La masse musculaire est l’une des caractéristiques masculines dont on a constaté qu’elle favorisait le succès sexuel et dont les hommes asiatiques sont généralement dépourvus par rapport aux autres races d’hommes. Les hommes asiatiques ont un indice de masse sans graisse moyen nettement inférieur à celui des autres races, ce qui signifie qu’ils ont moins de muscles pour leur taille (Hull et al., 2011) et ont également tendance à avoir plus de graisse corporelle (en particulier la graisse sous-cutanée, Wang et al., 1994). Cela signifie que les hommes asiatiques sont probablement beaucoup plus faibles, en moyenne, que les hommes des autres races, ce qui peut empêcher l’accès sexuel aux femmes. Ce moindre accès sexuel peut être médié par la sélection sexuelle féminine (une préférence féminine pour les hommes musclés) ou par le fait que les hommes plus faibles sont plus susceptibles de perdre les concours de dominance qui déterminent l’accès aux femmes dans certains environnements, comme l’ont constaté Kordesmeyer et son équipe (2018). Aux États-Unis, les hommes asiatiques sont aussi généralement plus petits que les Blancs et les Noirs de plus en moyenne (NCHS, 2021), ce qui affaiblirait probablement leur désirabilité auprès des femmes et diminuerait leur « capacité d’intimidation physique ».

En ce qui concerne les traits de personnalité liés au comportement sexuel, les Asiatiques orientaux sont généralement plus faibles dans les cinq grands traits de personnalité que sont l’extraversion et le neuroticisme que les autres groupes raciaux (Fischer et al., 2018). Cela peut être particulièrement préjudiciable aux chances de draguer des hommes asiatiques en raison du style « passif » des femmes (lesquelles ne font pas le « premier pas »). L’effet négatif plus important de la passivité masculine sur le succès d’accouplement est indiqué par le fait qu’il a été constaté que l’anxiété sociale réduit considérablement le succès reproductif des hommes plus que celui des femmes (Nordsletten et al., 2016).

Il existe un stéréotype commun selon lequel les Asiatiques sont polis, timides et passifs, des traits qui semblent généralement préjudiciables au succès sexuel des hommes en particulier. Il est également possible qu’une « histoire de vie » globale plus lente chez les Asiatiques soit associée à des niveaux plus élevés d’asexualité en général, cette vitesse d’histoire de vie plus lente entraînant une maturation physique et un début de comportement sexuel plus tardifs (sur le concept « d’histoire de vie » rapide ou lente, voir mes articles précédents). Une vitesse d’histoire de vie plus lente impliquerait également des adaptations psychologiques concomitantes qui se traduisent par une reproduction différée (Dutton & Madison, 2016) en échange d’investissements plus importants (investissements biologiques, phénotypiques et, chez les humains, économiques dans et par un organisme qui se traduisent par un plus grand potentiel de reproduction plus tard dans la vie).

Les inadéquations évolutives et les chocs culturels peuvent également jouer un rôle. Hsu (2021) a constaté que les Asiatiques d’Asie de l’Est résidant en Amérique du Nord présentaient des niveaux d’anxiété sociale plus élevés que les Blancs natifs, un effet qui était le plus fort pour les Asiatiques « de deuxième génération ». Cette étude n’a découvert aucune différence statistiquement significative dans les niveaux d’anxiété sociale déclarés entre les Blancs nés en Amérique du Nord et les Asiatiques orientaux nés dans leur propre pays (Chinois et Coréens). À la lumière de ces résultats, Hsu a émis l’hypothèse que les différences culturelles entre les cultures asiatiques et occidentales, principalement l’accent général mis sur les valeurs collectives par rapport à l’individualisme et la perception par les Asiatiques d’un statut social inférieur à celui des natifs, pourraient avoir joué un rôle dans ce phénomène. Il est peut-être possible que les inadéquations évolutives jouent un rôle ici. Un accent culturel plus marqué sur les valeurs morales contraignantes, c’est-à-dire les croyances culturelles qui augmentent les intérêts du groupe au profit de ceux de l’individu, un taux plus élevé d’adaptation aux mariages arrangés, une vitesse globale de l’histoire de vie plus lente, ainsi que d’autres facteurs, peuvent tous contribuer aux facteurs psychobiologiques qui nuisent à la santé mentale des Asiatiques.

Quelles que soient les causes, les hommes asiatiques semblent être désavantagés dans les fréquentations en général par rapport aux autres groupes ethniques. Aux États-Unis, on observe une tendance à ce que les hommes asiatiques (Livingston & Brown, 2017) soient moins susceptibles de se marier dans leur propre race que les femmes asiatiques. Cette tendance semble être restée relativement stable depuis les années 1980 et est apparente chez les Asiatiques nés aux États-Unis et les immigrants récents. Ces tendances se reflètent probablement aussi dans la répartition par sexe des cohabitations interraciales aux États-Unis, bien que les données ne soient pas précises. 46 % des Asiatiques aux États-Unis qui cohabitent le font avec un partenaire d’une autre race (Livingston, 2017).

Supposons que les tendances dans la cohabitation interraciale soient les mêmes dans le mariage interracial. Si l’on ajoute à cela le fait que les jeunes hommes asiatiques ont le taux « d’asexualité » le plus élevé et le fait que les jeunes sont plus susceptibles de cohabiter que de se marier (Gurrentz, 2018), il semble évident qu’un grand nombre de jeunes femmes asiatiques aux États-Unis (et probablement dans des pays similaires) cohabitent avec des hommes non asiatiques, principalement des hommes blancs, alors que les hommes asiatiques du même âge sont asexués.

D’un autre côté, certains affirment que cette augmentation de l’asexualité chez les Asiatiques de l’Asie de l’Est est attribuable à des facteurs culturels. Ils affirment que les cultures est-asiatiques sont généralement plus conformistes, strictes et traditionnelles que la culture occidentale. Ces normes culturelles sont censurées et désapprouvées par les parents et les groupes de pairs (comme les comportements à risque, la consommation d’alcool, les fêtes et les « manifestations sexuelles manifestes »).

Toutefois, si ces normes peuvent expliquer en partie pourquoi les taux d’asexualité sont plus faibles chez les Asiatiques en général (en raison d’un chevauchement possible entre l’appartenance à l’ethnie asiatique et une consommation d’alcool réduite, une probabilité accrue d’être un étudiant introverti qui sort peu, etc.), ces explications sociologiques et à médiation culturelle n’expliquent pas adéquatement pourquoi les hommes d’Asie de l’Est aux États-Unis sont deux fois plus susceptibles de ne pas être en couple que les femmes d’Asie de l’Est vivent elles aussi aux US.

L’écart entre les sexes ne s’explique probablement pas non plus par les différences de revenus, car les Asiatiques ont un revenu médian par ménage légèrement supérieur à celui des Blancs, (Kochar & Cillufo, 2018), une tendance qui est encore plus forte chez ceux qui se trouvent à la partie à droite de la distribution des revenus. Les Asiatiques-Américains sont également beaucoup plus éduqués que la population générale (54% des Asiatiques-Américains ont un diplôme de niveau baccalauréat ou plus, contre 33% de la population générale du même âge, Budiman & Ruiz, 2021). Il est peu probable qu’une différence dans les contacts interraciaux entre les femmes et les hommes asiatiques soit à l’origine de la différence notée dans les cohabitations et les mariages interraciaux. L’explication selon laquelle la plus grande asexualité chez les Asiatiques s’explique en partie par les contraintes de temps dues à la plus grande prévalence de l’inscription dans l’enseignement supérieur chez les Asiatiques de l’Est ne permet pas non plus d’expliquer cette différence chez les Asiatiques en matière de comportement sexuel. Elle n’explique pas non plus pourquoi les Asiatiques sont plus susceptibles de ne pas avoir de relations sexuelles que les autres races, mis à part les stéréotypes sur les « étudiants asiatiques consciencieux ».

Données : 

Sources : 

Lefkowitz ES, Wesche R, Leavitt CE. 2018. Never Been Kissed: Correlates of Lifetime Kissing Status in U.S. University Students. Archives of Sexual Behavior. 47(4): 1283-1293. (Source)

Fischer, R, Lee A, & Verzijden M. 2018. Dopamine genes are linked to Extraversion and Neuroticism personality traits, but only in demanding climates. Scientific Reports(8):1733. (Source)

Hull, HR, Thornton, J, Wang, J, Pierson, RN, Kaleem, Z, Pi-Sunyer, X, Gallagher, D. 2010. Fat-free mass index: changes and race/ethnic differences in adulthood. International Journal of Obesity, 35(1), 121–127. (Source)

Dutton, E & Madison G. 2016. Life History and Race Differences in Puberty Length: A Test of Differential-K Theory. The Mankind Quarterly 56(4):546-561. (Source)

Wang, J, Thornton, JC, Russell, M, Burastero, S, Heymsfield, S, & Pierson, RN. 1994. Asians have lower body mass index (BMI) but higher percent body fat than do whites: comparisons of anthropometric measurements. The American Journal of Clinical Nutrition, 60(1), 23–28. (Source)

National Centre for Health Statistics. Vital and Health Statistics Analytical and Epidemiological Studies. 2021. (Source)

Kordsmeyer TL, Hunt J, Puts DA, Ostner J, Penke L. 2018. The relative importance of intra-and intersexual selection on human male sexually dimorphic traits. Evolution and Human Behavior, 39(4), pp.424-436. (Source 1) (Source 2)

Nordsletten, AE, Larsson, H, Crowley, JJ, Almqvist, C, Lichtenstein, P, & Mataix-Cols, D. 2016. Patterns of Nonrandom Mating Within and Across 11 Major Psychiatric Disorders. JAMA Psychiatry, 73(4), 354. (Source)

Hsu, L, Woody, SR, Lee, HJ, Peng, Y, Zhou, X, & Ryder, AG. 2012. Social anxiety among East Asians in North America: East Asian socialization or the challenge of acculturation? Cultural Diversity and Ethnic Minority Psychology, 18(2), 181–191. (Source)

Livingston, G & Brown, A. 2017. Trends and patterns in intermarriage. Pew Research Center’s Social & Demographic Trends Project. (Source)

Livingston, G. 2017. Among U.S. cohabiters, 18% have a partner of a different race or ethnicity. (Source)

Gurrentz, B. 2018. Living with an Unmarried Partner Now Common for Young Adults. (Source)

Budiman, A & Ruiz NG. 2021. Key facts about Asian Americans, a diverse and growing population. (Source)

Kochhar R & Cilluffo, A. 2018. Income Inequality in the U.S. Is Rising Most Rapidly Among Asians. (Source)