Les personnes physiquement attirantes transmettent mieux leurs traits de personnalité lors des premières rencontres.

Attention ! Cet article fait partie de la page BP/CSS. Vous consultez la section 1.21.

Une étude de l’University of British Columbia a révélé que les gens identifient les traits de personnalité des personnes physiquement attirantes avec plus de précision que les autres lors de brèves rencontres. L’étude suggère que les gens sont plus attentifs aux personnes qu’ils trouvent attirantes. Des recherches antérieures ont révélé que les individus ont tendance à trouver les personnes attirantes plus intelligentes, plus amicales et plus compétentes que les autres, c’est ce qu’on appelle « l’effet de halo ».

L’objectif de l’étude était de déterminer si l’attrait d’une personne a un impact sur la capacité des autres à discerner ses traits de personnalité. Pour l’étude, les chercheurs ont placé plus de 75 participants, hommes et femmes, dans des groupes de 5 à 11 personnes pour des conversations individuelles de 3 minutes. Après chaque interaction, les participants à l’étude ont évalué leurs partenaires en fonction de leur attrait physique et de cinq grands traits de personnalité : l’ouverture, la conscience de soi, l’extraversion, « l’agréabilité » et la névrose. Chaque personne a également évalué sa propre personnalité.

Les chercheurs ont pu déterminer l’exactitude des perceptions des personnes en comparant les évaluations des participants sur les traits de personnalité des autres avec la façon dont les individus ont évalué leurs propres traits, en ajoutant que des mesures ont été prises pour contrôler le biais positif qui peut se produire dans l’auto-évaluation. Malgré un biais positif global envers les personnes qu’elles trouvent séduisantes (comme prévu par les recherches précédentes), les participants à l’étude ont identifié l' »ordre relatif » des traits de personnalité des participants séduisants avec plus de précision que les autres. 

« Si les gens pensent que Julie est belle, et qu’elle est très organisée et plutôt généreuse, les gens la verront comme plus organisée et plus généreuse qu’elle ne l’est », explique le professeur Jeremy Biesanz. « Malgré ce biais, notre étude montre que les gens discerneront aussi correctement l’ordre relatif des traits de personnalité de Julie – à savoir qu’elle est plus organisée que généreuse – mieux que d’autres personnes moins attirantes ». Cela signifie que les personnes séduisantes sont perçues plus positivement en général, mais que leur profil de personnalité global est également perçu avec plus de précision. L’étude n’a pas mis en évidence d’effet inverse, c’est-à-dire que les personnes moins attrayantes ne sont pas perçues de manière moins précise.

Les chercheurs affirment que cette meilleure perception des traits de personnalité distincts des autres s’explique par le fait que les gens sont plus motivés pour prêter une plus grande attention aux personnes physiquement attirantes dans les interactions interpersonnelles. Cet intérêt est plus grand pour de nombreuses raisons, notamment la curiosité, l’intérêt romantique ou le désir d’amitié ou de statut social. « Non seulement nous jugeons les livres à leur couverture, mais nous lisons ceux qui ont une belle couverture beaucoup plus attentivement que les autres », explique Biesanz, en précisant que l’étude portait sur les premières impressions de la personnalité dans des situations sociales, comme les cocktails, par exemple. Bien que les participants se soient largement accordés sur l’attrait des membres du groupe, l’étude réaffirme que la beauté est dans l’œil de celui qui regarde. Les participants étaient les plus aptes à identifier la personnalité des personnes qu’ils trouvaient attrayantes, que les autres les trouvent ou non attrayantes.

Selon Biesanz, les scientifiques ont déployé des efforts considérables un demi-siècle avant cette étude pour déterminer quels types de personnes perçoivent le mieux la personnalité, avec des résultats largement mitigés. Avec cette étude, l’équipe a choisi d’étudier cette question de longue date dans une autre direction, dit-il, en se concentrant non pas sur les personnes qui jugent le mieux la personnalité, mais plutôt sur le fait que la personnalité de certaines personnes est mieux perçue.

En conclusion, on peut affirmer que, bien que de nombreuses personnes affirment qu’avoir une bonne personnalité compense le fait d’être physiquement laid, les recherches montrent que ce n’est pas tout à fait vrai !

Source :

G. L. Lorenzo, J. C. Biesanz, L. J. Human. What Is Beautiful Is Good and More Accurately Understood: Physical Attractiveness and Accuracy in First Impressions of Personality. Psychological Science, 2010; 21 (12): 1777 DOI: 10.1177/0956797610388048. (Source)