Plus les hommes se comportent comme des psychopathes, plus ils plaisent aux femmes.

Attention ! Cet article fait partie de la page BP/CSS. Vous consultez la section 1.2.

Deux études ont été menées (Brazil & Forth) sur les préférences des femmes pour les hommes psychopathes. 46 hommes ont été photographiés (à partir de la taille) et évalués par des personnes qui ne connaissaient pas le but de l’étude. Les hommes ont ensuite été invités à remplir le questionnaire dit de « Self-Report Psychopathy », utilisée pour mesurer la structure à quatre facettes de la psychopathie.

Les quatre facettes de la psychopathie, selon ce questionnaire, sont définies ainsi : 

La psychopathie « interpersonnelle » (comportements de manipulation et d’exploitation).

La psychopathie affective (absence de remords et d’empathie, cruauté envers les autres).

La psychopathie dans le « style de vie » (comportement parasitaire, absence d’objectifs de vie clairs, irresponsabilité).

La psychopathie « antisociale » (comportements violents ou criminels manifestes).

Les sujets ont rempli d’autres questionnaires d’auto-évaluation pour mesurer leur niveau d’intelligence sociale et leur orientation socio-sexuelle (une donnée permettant de mesurer l’ouverture d’un individu aux relations sexuelles occasionnelles).

Dans la première étude, des hommes ont participé à un scénario de rencontre simulée avec une confidente (présentée comme une femme volontaire). Après une incitation initiale de la part de la confidente, les conversations ont pu se dérouler naturellement entre les participants et la confidente pendant 90 à 120 secondes.

Il a été constaté que les hommes ayant déclaré avoir eu des rapports sexuels présentaient généralement des niveaux plus élevés de traits psychopathiques, tels que mesurés par l’inventaire d’auto-évaluation de la psychopathie. Les diverses facettes de la psychopathie (hormis les tendances antisociales) se sont avérées être généralement liées à une plus grande capacité de « traitement social » (capacité à « lire » les intentions et les états émotionnels des autres).

La deuxième étude a examiné les réponses des femmes à des hommes dont le niveau de psychopathie varie. 108 femmes ont visionné les interactions entre les participants masculins de la première étude et la confidente. Les femmes ont ensuite évalué les hommes en fonction de l’envie qu’elles avaient de sortir avec eux. Après avoir évalué les vidéos, les participantes ont reçu l’instruction de laisser un faux message vocal aux hommes, dans le contexte d’une demande de rendez-vous avec les hommes.

Les hommes ont été classés en trois groupes différents, selon l’attractivité physique sur la base du jugement des évaluateurs indépendants mentionnés précédemment : attractivité nettement inférieure à la moyenne, attractivité légèrement inférieure à la moyenne et attractivité moyenne, afin de contrôler les effets de l’attractivité physique sur l’attirance des femmes pour les hommes. 

Les chercheurs ont ensuite utilisé un logiciel pour analyser la voix des femmes qui ont laissé des messages vocaux aux hommes. Sur la base de recherches antérieures, la voix des femmes était considérée comme une mesure plus objective et inconsciente de l’attirance sexuelle féminine.

Il a été constaté que les femmes avaient presque toujours une voix plus élevée lorsqu’elles laissaient un message à un homme plus psychopathe qu’à un homme moins psychopathe ayant le même niveau général d’attrait physique.

Une analyse plus approfondie des données a suggéré que les traits affectifs de la psychopathie, tels que le charme superficiel, l’insensibilité et le manque d’empathie, étaient les plus désirés par les femmes. En revanche, les traits antisociaux plus ouvertement violents n’étaient généralement pas appréciés. Les auteurs ont également noté que les traits affectifs de la psychopathie étaient fortement liés au sadisme sexuel et à la violence envers le partenaire intime chez les hommes. Ils ont déclaré que cela a des implications préoccupantes, dans la mesure où les hommes psychopathes ont une relative facilité à initier des relations intimes, par rapport aux hommes moins psychopathes.

Discussion :

Cette étude apporte un certain soutien à « l’hypothèse de l’exploitation », dans le domaine de l’attirance des femmes pour les traits de caractère de la Triade noire chez les hommes, car les femmes de l’étude étaient généralement opposées aux hommes affichant des traits ouvertement antisociaux, évaluant ces hommes de manière plus défavorable dans un contexte romantique. 

Cette constatation suggère en outre que l’aspect faussement prosocial, désinvolte et superficiellement charmant de la psychopathie est ce que les femmes trouvent le plus attirant. Cependant, les femmes de l’étude ont également réagi plus favorablement aux hommes présentant des niveaux plus élevés de psychopathie affective (c’est-à-dire ceux qui ont fait preuve de moins d’empathie et d’un comportement insensible) à un niveau inné et inconscient (hauteur de voix plus élevée lorsqu’elles leur laissent un message vocal). Ce résultat suggère que les femmes peuvent également favoriser fortement certains des aspects de la psychopathie les plus ouvertement indésirables socialement dans un contexte romantique.

Les aspects « style de vie » de la psychopathie ont également été évalués favorablement par les femmes de l’étude, en particulier lorsque cette évaluation dépendait de l’évaluation consciente et subjective des hommes par les femmes. Ces traits de « style de vie psychopathique » incluent le manque d’objectifs de vie clairs, le comportement socialement parasite et l’irresponsabilité, pas des caractéristiques qui feraient de ces hommes de bons pourvoyeurs ou enclins à s’engager dans des relations à long terme.

La préférence des femmes pour les aspects « style de vie » de la psychopathie peut provenir du fait que ces traits sont associés (au moins en surface) à une nature amusante, décontractée ou aventureuse et à un manque général d’inhibition sociale. Il s’agit en fait de traits de personnalité qui peuvent maintenir la femme constamment stimulée sur le plan émotionnel et l’empêcher de s’ennuyer dans la relation. Étant donné que les femmes ont généralement été dépendantes des hommes pour leur approvisionnement tout au long de leur évolution, il se pourrait que les femmes ne s’intéressent qu’aux traits de caractère qui feraient des hommes de bons pourvoyeurs pour les relations à long terme, les évaluant peut-être même négativement dans les relations à plus court terme. Il se pourrait également que ces caractéristiques de pourvoyeur n’aient pas du tout été sélectionnées sexuellement et que les femmes elles-mêmes n’aient pas choisi ces caractéristiques au cours de l’histoire. Cependant, leurs ancêtres ont probablement sélectionné ces traits chez les hommes (ces traits étant associés à la réussite socio-économique et à la fiabilité). Historiquement, une part importante des mariages était arrangée par les parents des femmes.

Une autre explication est que la psychopathie est souvent associée à certains traits socialement valorisés comme l’audace et la dominance. Comme ces traits se chevauchent substantiellement avec les aspects les plus aversifs socialement de la psychopathie, les femmes peuvent sélectionner davantage les caractéristiques les plus valorisées socialement des psychopathes et tolérer les plus malveillantes comme « faisant partie du paquet ». À l’appui de cette hypothèse, une autre étude (Pilch, 2022) a examiné le modèle à trois facteurs de la psychopathie dans le contexte des relations amoureuses. L’étude a consisté à interroger 1 945 femmes polonaises en couple sur la qualité de leurs relations amoureuses et les traits psychopathiques de leurs partenaires masculins. 

Une analyse de ces données a révélé une association négative modérée entre la « méchanceté » et la « désinhibition » des partenaires masculins et la satisfaction des femmes dans leurs relations actuelles. Il existe également une faible corrélation négative entre ces traits de caractère chez leur partenaire et le niveau de satisfaction déclaré par les femmes quant à leur vie sexuelle. En revanche, les déclarations des femmes sur le statut social de leur partenaire masculin et sur son audace interpersonnelle étaient en corrélation positive avec ces éléments. Une analyse de régression multiple ultérieure a révélé que l’audace atténuait les effets négatifs de la méchanceté et de la désinhibition sur la satisfaction des femmes dans leur relation. 

Cette constatation pourrait suggérer que les femmes échangent les aspects négatifs de la psychopathie contre les aspects positifs lorsqu’elles choisissent de sortir avec quelqu’un ou, comme l’audace est positivement liée au statut social, que les femmes préfèrent les « psychopathes qui ont réussi » qui présentent des aspects adaptatifs de la psychopathie plutôt que ceux qui présentent des aspects plus inadaptés, comme un mauvais contrôle des impulsions et une tendance à un comportement ouvertement antisocial. 

De même, Pilch & Smolorz (2019) ont constaté que l’audace était la seule facette de la psychopathie associée à la satisfaction sexuelle déclarée chez les hommes, tandis que les hommes plus élevés dans la désinhibition ont déclaré une peur et une anxiété sexuelles plus élevées. Cela indique de la même manière que les hommes plus élevés dans les aspects de la psychopathie qui sont associés à la domination sociale et au succès (audace) peuvent être plus récompensés sexuellement que ceux qui peuvent être liés à un statut social inférieur (désinhibition). Ces dernières facettes de la psychopathie sont associées à une faible réussite dans la vie, à un statut professionnel inférieur/au chômage, et à de forts déficits de fonctionnement exécutif et de planification.

Pourtant, les aspects les plus socialement défavorables de la psychopathie peuvent également être adaptatifs dans certains contextes. L’absence d’une forte préférence féminine pour les aspects ouvertement antisociaux de la psychopathie, tels que le comportement agressif, indique que ces traits ont pu être sélectionnés au cours de l’évolution en permettant aux hommes ancestraux présentant ces traits de l’emporter dans les compétitions entre hommes, plutôt que par une préférence féminine directe pour ces caractéristiques. On pourrait penser que les hommes enclins à utiliser la violence ou la menace de violence réussissent mieux à dissuader leurs rivaux masculins potentiels.

Les tendances violentes associées aux aspects antisociaux de la psychopathie devraient aider les hommes à monter dans les hiérarchies sociales fondées principalement sur la domination plutôt que sur le prestige, en leur permettant de survivre et d’acquérir des ressources et un statut social plus élevé qui les auraient aidés à attirer les femmes (directement ou indirectement) et à pouvoir transmettre leurs gènes.

L’étude de Brazil & Forth semble indiquer une préférence féminine pour les hommes qui ne sont pas adaptés aux relations à long terme. Cette préférence, aussi minime soit-elle, semble apporter un certain soutien aux arguments selon lesquels de nombreuses femmes modernes font des choix affectifs inadaptés en raison d’une inadéquation évolutive entre les contextes d’accouplement « historiques » et « contemporains ». Bien sûr, on pourrait dire que cela s’applique également aux hommes, car leurs choix d’accouplement étaient aussi souvent limités dans le passé, même si les conséquences d’un éventuel abandon de la conjointe étaient beaucoup moins graves pour eux.

Citations :

« Lorsque l’on compare deux hommes, ceux qui présentent des traits psychopathiques plus élevés ont tendance à recevoir des notes plus élevées de la part des femmes, compte tenu de la différence d’ampleur des traits psychopathiques entre les deux hommes ».

Sources : 

Brazil, KJ. Forth AE. 2019. Psychopathy and the Induction of Desire: Formulating and Testing an Evolutionary Hypothesis. Evolutionary Psychological Science, pp 1-18. (Source)

Pilch, I., Lipka, J & Gnielczyk J. 2022. When Your Beloved Is a Psychopath. Psychopathic Traits and Social Status of Men and Women’s Relationship and Sexual Satisfaction. Personality and Individual Differences 184:111175. (Source)

Pilch, Irena. Smolorz, K. 2019. The Dark Triad and the Quality of Sexual Life. Personality and Individual Differences 149:78–82. (Source)

Illustration : Anete Lusina.