Les réseaux sociaux engendrent-ils des troubles de l’alimentation chez la génération Z ?

Les troubles du comportement alimentaire se développent aux USA parallèlement à l’augmentation de la consommation de médias. De nos jours, il n’est pas rare que les adolescents suivent des régimes extrêmes ou souffrent de dysmorphie corporelle. En tant qu’adultes, nous devons rester conscients de leur comportement afin de les aider à guérir.

Au moins 9 % de la population américaine connaîtra une forme de trouble alimentaire au cours de sa vie. Et si l’âge médian de la boulimie et de l’anorexie est actuellement de 18 ans, il est de mois en moins rare de constater que des personnes plus jeunes souffrent de dysmorphie corporelle et de troubles du comportement alimentaire. En effet, 35 à 57 % des adolescentes choisiraient de pratiquer des régimes alimentaires malsains, à des jeûnes, à des purges et à la prise de laxatifs. 

En outre, le « National Health Service » du Royaume-Uni a signalé une augmentation de plus de 50 % d’hospitalisations de jeunes de moins de 20 ans pour un trouble alimentaire en avril 2020-avril 2021 par rapport à avril 2019-avril 2020. Est-il possible que l’augmentation de ces troubles soit causée par une augmentation de la consommation de réseaux sociaux en raison de la « pandémie » ? 

La majorité des adolescents ont passé la plupart de leur temps à l’intérieur après le début du Covid. Pour la plupart des gens, notre vie est dominée par la technologie. Nous l’utilisons pour les loisirs, le travail et l’école. C’est comme manger ou boire, et pour la plupart, nous avons fini par l’accepter. Mais nous ne réalisons pas toujours que nos pensées et nos perceptions sont fortement influencées par ce que nous consommons sur nos écrans. Sachant cela, on peut supposer que les réseaux sociaux peuvent avoir des effets néfastes sur nos jeunes, par ailleurs très « impressionnables ». 

Le « romantisme de l’anorexie » dans les réseaux sociaux.

La plupart des gens ne sont pas conscients des parties de Twitter qui se trouvent en dehors de leur réalité. Cela s’explique par le fait que les premières pages de la plupart des plateformes de réseaux sociaux sont adaptées à nos goûts et à nos économies. Cela permet d’éliminer les sujets ou les tendances qui ne nous intéressent pas et de nous garder engagés – une situation gagnante à la fois pour les grandes entreprises technologiques et pour le consommateur (ou une perte, selon la façon dont on voit les choses). En raison de la pandémie et des confinements, il est logique que les adolescents passent du temps à adapter leurs profils de réseaux sociaux à leurs intérêts et même à trouver des amis partageant les mêmes idées en ligne. Mais que se passe-t-il lorsqu’ils s’engagent soudain dans des fils de discussion sur la perte de poids et des posts « thinspo » sur Twitter ? 

Les comptes « pro-anorexie » en ligne font la promotion des troubles alimentaires et des comportements qui en découlent. Également connus sous le nom de « pro-ana », ces groupes ont fait leur retour sur les principales plateformes comme TikTok, Twitter, Tumblr et Instagram. Bien que les sites Web se soient attachés à modérer et à limiter la visibilité de ces comptes, il n’est pas difficile de trouver des messages « pro-ana » sur Twitter, et un nombre croissant d’utilisateurs ont rejoint ce qui est désormais communément appelé le « Twitter des troubles de l’alimentation » ou « edtwt » pour faire court, qui correspond à l’anglais « eating disorder Twitter ».

Beaucoup d’utilisateurs « pro-ana » sur le « Twitter des troubles de l’alimentation » sont mineurs. Ils affichent généralement leur âge ainsi que leur IMC (indice de masse corporelle) sur leur biographie. Heureusement, la majorité d’entre eux restent anonymes. Cependant, le problème réside dans le fait que les adolescents s’engagent dans des messages qui alimentent leurs habitudes désordonnées, voire influencent ceux qui n’avaient peut-être pas de troubles alimentaires à l’origine et qui se mettent soudainement à faire des changements alimentaires drastiques comme le jeûne ou la « purge ».

On trouve également d’innombrables tweets sur le « Twitter des troubles de l’alimentation » qui enseignent aux jeunes femmes « comment s’affamer » et réussir à atteindre un IMC inférieur au poids normal. Vous pouvez trouver des photos de femmes maigres enroulant leurs doigts autour de leurs poignets, de leurs cuisses et de leurs bras. Et récemment, le harcèlement en ligne sur le « Twitter des troubles de l’alimentation » a pris de l’ampleur, et même des participants involontaires se sont retrouvés dans de nombreux « fatspo threads », des messages qui incluent des vidéos de femmes de grande taille pour aider à motiver les utilisateurs désordonnés à manger et à prendre du poids. 

Ces messages, lorsqu’ils sont signalés, sont suspendus. Mais il est pratiquement impossible pour les grandes plateformes de suivre tous les comptes qui font la promotion d’un comportement pro-ana, et au final, c’est au tuteur qu’incombe la responsabilité de s’assurer que les mineurs ne passent pas leur temps en ligne à chercher des moyens de perdre dangereusement du poids. C’est pourquoi il est important de rester vigilant et de reconnaître les signes de troubles alimentaires.

L’illusion de contrôle.

Outre l’influence des médias sociaux, il est possible que les causes des troubles de l’alimentation soient un sous-produit du sentiment inconscient d’avoir besoin de tout contrôler. Pendant la pandémie, de nombreuses personnes ont été confinées et séparé de l’école, de leurs amis, de leurs activités et de leur famille élargie. Même après la fin des « lockdowns » aux États-Unis, la plupart des adolescents vivent toujours sous la loi de leurs parents et sont toujours à l’école. Ils peuvent donc se sentir impuissants dans certains domaines de leur vie où ils n’ont pas d’autorité ou de pouvoir. Et pour ceux qui souffrent d’un traumatisme, le contrôle de leur corps peut être un mécanisme d’adaptation pour créer un sentiment de contrôle dans leur vie. 

Hilde Bruch, psychiatre allemande, est connue pour ses travaux sur les troubles alimentaires. Dans son livre « The Golden Cage : The Enigma of Anorexia Nervosa », elle décrit le cas d’Hazel, une jeune adolescente qui se privait de nourriture par peur de grandir et de perdre l’approbation de son père. Hazel a déclaré : « Lorsque vous êtes si malheureux que vous ne savez pas comment accomplir quoi que ce soit, alors avoir le contrôle de votre corps devient un accomplissement extrême. Vous faites de votre corps votre propre royaume où vous êtes le tyran, le dictateur absolu ».

C’est peut-être pour cela que les troubles de l’alimentation ont augmenté après l’entrée en vigueur des confinements. Un tel événement semblait hors de notre contrôle, et de nombreuses personnes se sont tournées vers leurs smartphone lorsque leur vie sociale a été affectée. Ainsi, non seulement les adolescents passaient du temps seuls à l’intérieur, mais ils devaient également passer des heures à utiliser leur caméra frontale sur Zoom pour communiquer avec les autres. 

Ben Buchanan, psychologue, déclare ce qui suit à propos de Zoom : « Une chose que nous savons sur le cerveau des personnes qui souffrent d’insatisfaction corporelle est qu’elles ont des difficultés à moduler leur attention. Cela se joue sur Zoom, où la personne peut se retrouver involontairement à se regarder plutôt que de regarder l’autre personne lors de réunions en ligne ».

Autres complications des troubles de l’alimentation.

Les conséquences des troubles alimentaires sur la santé peuvent être fatales. L’anorexie mentale a le taux de mortalité le plus élevé de tous les troubles mentaux, et il est logique de comprendre pourquoi : vous vous privez des nutriments dont votre corps a besoin pour fonctionner correctement, et une privation prolongée entraîne des lésions et des défaillances organiques. Dans les cas de mort subite de patients anorexiques, les problèmes cardiovasculaires sont souvent en cause. 

Mais les signes de malnutrition sont généralement plus faciles à repérer chez les personnes atteintes de troubles mentaux, et la connaissance des complications physiques peut être déterminante pour intervenir. Parmi ces signes, citons les ongles et les cheveux cassants, la peau pâle, les dents jaunes, les cernes, les rides et le gonflement des glandes salivaires dû aux « purges » constantes. 

D’autres signaux existent également :

Changement d’attitude et de comportement face à la nourriture, aux régimes et à la perte de poids.

Perte de poids extrême.

Jeûne.

Refus de manger certains aliments ou groupes d’aliments.

Obsession de l’apparence.

Photographie excessive de son corps, prise de photos des « progrès ».

Sautes d’humeur.

Irrégularités dans les cycles menstruels.

Cheveux secs et ongles cassants.

Décoloration ou érosion des dents due aux purges.

Avoir constamment froid.

Faiblesse et fatigue.

Sauter des repas.

Consommation excessive de coupe-faim naturels (caféine, nicotine). 

Conclusion.

Les images diffusées sur les réseaux sociaux peuvent sembler innocentes et inoffensives, mais il est possible qu’elles causent plus de dommages psychologiques que nous ne le pensons, en particulier chez nos jeunes filles. Ils absorbent d’innombrables médias influents qui façonnent leurs pensées et leur comportement. Il est important que nous apprenions à connaître ce qu’ils vivent en profondeur, afin d’essayer d’intervenir si nécessaire pour assurer leur santé et leur sécurité.


Source : « Is Social Media Giving Gen Z Eating Disorders? » publié par Nicole Dominique le 9 octobre 2021.