Les racines du féminisme aux États-Unis.

Voici le premier volet d’une série en plusieurs parties sur l’évolution, ou la dévolution, de la femme américaine à travers l’arc de l’histoire états-unienne.

La contribution des femmes à l’effort de guerre révolutionnaire.

Comme vous le savez probablement déjà – à ce stade de l’histoire américaine – les rôles traditionnels des sexes régnaient en maître en Amérique. Cependant, les femmes ont contribué de manière significative à l’effort de guerre, mais ont également montré à quel point les femmes bénéficient de privilèges dans toute société.

Dans la période précédant la guerre, elles ont joué un rôle clé en aidant à boycotter les produits britanniques, car elles se sont efforcées de fabriquer elles-mêmes de nombreux produits de consommation tels que les vêtements, ce qui a nui au marché britannique des produits américains. En outre, ils ont aidé à créer des organisations pour soutenir la cause des Patriotes. Comprenez que la plupart des sources surestiment largement ce point (il s’agit de révisionnisme historique). La plupart des femmes faisaient ce qu’il fallait pour s’occuper de leur famille, mais n’étaient pas politiquement actives à quelque niveau que ce soit. Notez également que les femmes ont toujours participé à l’effort de guerre, mais que les Américaines ont montré qu’elles voulaient aller au-delà de leur rôle traditionnel.

Une fois la guerre commencée, les femmes ont assumé de nombreux rôles liés à leur sexe. Elles travaillaient souvent dans les camps, servant non seulement leurs maris, mais aussi les autres soldats. Elles faisaient souvent la cuisine, le ménage et servaient d’infirmières. Certaines craignaient de s’appauvrir en l’absence de leur mari soldat, alors elles le suivaient dans ses déploiements. Certaines femmes ont essayé de servir comme soldats, et seules quelques-unes (comme Deborah Sampson) ont servi dans l’armée. Notez que Sampson se faisait passer pour un homme afin de pouvoir servir. Les femmes ont parfois servi comme espionnes et dans d’autres rôles non combattants.

La première féministe américaine : Mary Wollstonecraft.

La rhétorique autour de l’égalité a provoqué une certaine agitation parmi les Patriotes – en particulier parmi les Noirs et les femmes. (Les Noirs dépassent le cadre de cet article, mais comprenez que l’égalité raciale et l’égalité sexuelle sont deux questions différentes).  C’est une femme, Mary Wollstonecraft, qui a jeté les bases du féminisme américain.

Prenons l’essai de Mary Wollstonecraft « A Vindication Of The Rights Of Woman« . Il est considéré comme le premier texte sur une forme d’égalité entre les hommes et les femmes en Amérique. Les femmes américaines ont eu un avant-goût de l’égalité des rôles pendant la guerre, car elles ne se contentaient pas d’être des épouses et des mères. C’était un peu plus qu’une nécessité – l’idée que les sociétés limitent le rôle des hommes ou des femmes simplement en raison de leur sexe est ridicule. Aujourd’hui encore, les femmes des zones rurales américaines accomplissent toutes sortes de tâches dans les fermes que les féministes urbaines ne peuvent comprendre – elles n’ont pas besoin des fausses visions d’émancipation que le féminisme cherche à promouvoir.

En regardant l’article de Wollstonecraft, on voit qu’elle était convaincue que les déficiences des femmes étaient causées par leur manque d’éducation. Elle était certaine que si les femmes devenaient des compagnes, plutôt que des épouses, les mariages s’amélioreraient. Elle pense que la superficialité sociale des femmes serait guérie par une socialisation appropriée. Comme nous le verrons dans cette série d’article, elle a eu tort à maintes reprises. En tout cas, elle a également plaidé pour un niveau d’égalité entre les hommes et les femmes dans leur socialisation. Notez qu’elle souhaitait promouvoir la sphère domestique comme étant tout aussi importante que la sphère masculine de la politique et du leadership. Bien que la sphère domestique soit certainement vitale et importante pour toute société, notez qu’elle n’est pas aussi importante que la gestion d’une nation.

Wollstonecraft a laissé une œuvre inachevée intitulée « Maria : Or The Wrongs Of Woman« , qui éclaire vraiment sa vision des hommes, des femmes et de la société. Elle a tissé l’histoire d’une femme qui a été totalement trompée par son mari – qui l’a fait interner dans un asile d’aliénés – où se déroule l’histoire. Elle met en avant des allégations de jeu, de prostitution et de faillite pour expliquer l’implosion de leur relation.

Après sa mort en 1797, son mari publie un mémoire de ses écrits inédits. Il s’agit d’un ouvrage très controversé, car elle avoue avoir commis l’adultère et avoir eu un enfant illégitime. Elle parle de relations féminines à la limite du lesbianisme et de pensées récurrentes de suicide. Elle a également parlé, en détail, de ce qui a conduit à sa mort.

Analyse du proto-féminisme.

Malgré l’admiration que suscite l’œuvre de Wollstonecraft, son point de vue sur les femmes est nécessairement limité par la biologie.

Considérons son œuvre « Maria ». Elle laisse entendre que la société devrait vénérer la sexualité féminine – de nombreuses féministes ont par la suite réitéré ce point.  Le problème est l’hypergamie – il est impossible pour une société cohérente de vénérer la sexualité féminine sans subir de graves conséquences. Le problème, ici, est que les femmes ont une fausse idée de leur sexualité dans un patriarcat. Elles ressentent leur besoin d’être maternelles, mais leurs pulsions hypergamiques sont réprimées. En Amérique, cette répression a forcé certaines femmes à régresser dans un culte de soi indulgent. L’hypergamie a une certaine utilité du point de vue de l’évolution, car le désir des femmes de n’avoir que des hommes de la plus haute qualité a grandement aidé l’humanité. Cependant, elle est incompatible avec le maintien d’une société stable.

Dans « Maria », la protagoniste tombe amoureuse d’un homme « désintéressé » et confiant qui s’avère être une mauvaise personne. Au lieu de comprendre que toutes les femmes ne connaissent pas ce genre de vie, elle reporte sa mauvaise relation sur toutes les femmes, affirmant que toutes les femmes sont victimes d’une oppression constante et brutale. Elle entretient une relation avec une infirmière de l’établissement psychiatrique, qui lui raconte une histoire de vie similaire et médiocre. Elle considère que l’indépendance économique et sexuelle est la clé pour libérer les femmes des problèmes de leur vie. Ce qu’elle ne considère pas, c’est que la raison pour laquelle les femmes choisissent des hommes comme ça, c’est parce qu’ils sont attirants pour les femmes. Comme nous l’avons vu avec la révolution sexuelle, les femmes continuent de choisir toutes sortes d’abrutis et de cons pour faire l’amour et tomber amoureuses. Incapables d’assumer les dimensions biologiques de leur sexualité, elles se contentent de blâmer le patriarcat.

Un autre point essentiel de « Maria » est qu’elle pousse le mariage comme une construction oppressive qui asservit les femmes. Ce qui est le plus amusant – et triste – c’est qu’elle n’identifie pas les hommes comme étant opprimés dans ces relations comme les femmes. Elle note que les hommes ont des rôles limités, mais elle ne parle pas vraiment des limitations émotionnelles ou sexuelles de ces hommes. Ce qu’elle souligne, c’est le manque d’émancipation des femmes. Elle insiste sur le fait que les femmes ont besoin d’un travail bien rémunéré pour ne pas avoir à dépendre des hommes sur le plan fiscal.

Son incapacité à comprendre que l’indépendance économique n’apportera qu’une indépendance économique est révélatrice. Elle ne fera rien pour guérir l’hypergamie, en fait, elle l’aggrave. Les hommes dans les romans d’amour sont devenus plus dominants, plus grands, plus beaux et plus riches depuis la révolution sexuelle. Ses prétendues « solutions » ne font que jeter de l’huile sur le feu du malheur féminin. Les femmes comme elle parient leur vie entière sur le plus mince des espoirs : trouver et garder un homme stable et sexy. Cela arrive rarement car ces hommes sont rares.

Cependant, en fin de compte, considérez le travail que les femmes américaines ont fait pendant la guerre révolutionnaire. Une poignée de femmes se sont plaintes de servir comme soldats, mais comme nous l’avons vu avec les femmes modernes dans l’armée, elles veulent simplement les honneurs, et non les inconvénients violents et mortels. Comprenez également comment l’incroyable désillusion personnelle de Mary Wollstonecraft l’a conduite à jeter les bases du féminisme. C’est la raison pour laquelle le féminisme américain est si psychologiquement malade – il trouve ses racines dans une femme psychologiquement malade et suicidaire qui s’est entichée de sa propre hypergamie.


Source : « The roots of feminism in America » publié par Charles Wickelus le 9 juin 2013.