5 raisons pour lesquelles être avocat, ça craint.

Hier, lors de notre repas familial pour la fête des mères, j’ai eu la même conversation que j’ai presque chaque semaine avec divers amis et membres de ma famille :

« Quelqu’un : Tu sais, je pense que j’aurais fait un super avocat. J’adore argumenter avec les gens.

Moi : Eh bien, il n’y a pas que les disputes. Il y a beaucoup plus à faire que de se disputer au tribunal.

Cette même personne : C’est quand même cool que tu prennes une affaire, que tu cherches les moyens de gagner et de battre ton adversaire. C’est un super boulot.

Moi : C’est horrible ».

J’en suis arrivé au point où je suis assez franc avec les gens. Quand on me demande pourquoi je ne suis pas marié, je réponds que c’est parce que je n’ai aucune envie de le faire et qu’il n’y a aucun avantage pour moi en tant que mâle américain. Quand les filles me demandent pourquoi je ne flirte pas plus par texto, je réponds que je m’en fiche. Ainsi, lorsque les gens m’interrogent sur mon travail et qu’il n’y a pas d’inconvénient à dire la vérité*, je leur réponds que tout simplement que ça craint d’être avocat.

*Ces situations incluent les rendez-vous galants (projeter de la négativité n’aide jamais à obtenir un coup) ou le développement des affaires (personne ne veut engager un avocat qui déteste ce qu’il fait).

Alors pourquoi le métier d’avocat, et plus précisément dans mon cas, le contentieux, n’est-il pas tout à fait ce qu’il est censé être ?

1.  Ça ne finit jamais, putain.

Une affaire après l’autre, qui suit le même chemin, encore et encore. Vous obtenez une affaire, vous devez soit attaquer, soit défendre. Ensuite, vous vous engagez dans le « dossier » qui est horrible, rien que de la paperasse et des dépositions (témoignages sous serment). Ensuite, vous déposez des motions, vous vous opposez aux motions, vous discutez des motions. Enfin, vous essayez de trouver un accord. Peut-être de manière informelle, peut-être en faisant appel à un médiateur. Si tout le reste échoue, dans un ou deux ans, vous aurez un procès. Et PUIS, il y a peut-être un appel qui dure encore un an ou deux.

Mais enfin, l’affaire est terminée. Vous avez gagné ou perdu et vous pouvez maintenant l’oublier. Sauf que vous en avez 10 à 15 autres, des affaires comme ça, à différents moments.  Et vous en recevez une autre et vous recommencez le processus. Je suppose que la plupart des emplois sont comme ça, mais lorsque vous combinez cela avec les autres aspects négatifs, cela vous pèse vraiment sur l’esprit.

Au quotidien, vous en souffrez également. Il n’y a pas de temps libre – des clients m’appellent le soir et le week-end. Mon téléphone portable doit être disponible. Souvent, je fantasme sur le fait d’avoir un travail normal où l’on peut s’arrêter mentalement en quittant le bureau. Tapez dans google « dépression suicide avocat » et vous verrez que le stress mental supplémentaire brise de nombreux avocats.

2.  Vos confrères sont des trous du cul.

Je suis un gars aux manières très douces. Je n’élève pas la voix, je ne me lance pas dans des insultes ou des injures. Je suis le type que l’on rencontre et dont on se dit « il est impossible qu’il me cause du tort ». Lors de rendez-vous, j’ai entendu un nombre incalculable de fois, lorsque je commençais à monter en puissance, que « je ne m’attendais pas à ça de ta part ! ». Et ainsi de suite. Je mentionne ceci parce que tous les meilleurs avocats avec qui j’ai travaillé ou contre qui j’ai travaillé, avaient ce comportement de « grand-père ». Ils sont votre meilleur ami.  Tout va bien se passer, pas besoin de discuter. En fait, c’est le meilleur comportement à avoir lorsqu’on essaie d’obtenir des informations d’un adversaire, car les gens sont naturellement enclins à s’ouvrir aux personnes en qui ils ont confiance, et non à celles dont ils pensent qu’elles les attaquent. Mais ce qui fait un bon avocat, c’est un sujet pour un autre jour.

Malheureusement, moins de 10% des avocats dans le monde réel sont comme ça. Beaucoup pensent que la bravade et la surexcitation sont les pierres angulaires de ce qui fait un bon avocat, parce qu’ils ont passé des journées à regarder SVU et CSI. D’autres pensent qu’ils sont plus intelligents que tous les juges du pays et que tout le monde est idiot s’il n’est pas d’accord avec eux. Cela n’a vraiment aucun sens pour moi. J’ai entendu tellement d’avocats de la partie adverse dire : « Entre vous et moi, je ne vois pas comment votre client va gagner ». D’une certaine manière, ils pensent que ces piètres excuses pour négocier fonctionnent vraiment. Néanmoins, ce sont les gens avec qui vous traitez. Des idiots purs et durs qui ont réussi à passer le barreau.  Et répondre à la motion d’un idiot demande beaucoup plus d’efforts et de peine que la paperasse d’un avocat décent et bien pensé. Voici un email que j’ai reçu aujourd’hui en fait – une autre pauvre tentative de « négociation » :

« En vérité, vous n’avez pas idée à quel point mon client est fauché.

Néanmoins, je suis également fatigué de dépenser mon propre temps et mon argent à traiter cette affaire ridicule…

Sinon, même si je ne peux pas croire que j’ai passé ne serait-ce que 10 minutes de temps, et encore moins 40 heures sur une petite affaire pour un client qui ne peut pas se permettre de payer quelques dollars, j’accepterai le procès et vous et moi pourrons perdre encore un peu de notre temps.  S’il vous plaît, dites à votre client, qu’il veuille le croire ou non, que ce ***** n’a PAS D’ARGENT DU TOUT !!!!!. Pas un centime.  Il ne peut pas payer le loyer, ni l’essence, et il s’en sort à peine.  Il n’aura pas un seul centime s’il obtient un jugement… »

Rien de tout cela n’a un impact sur moi, quoi qu’il en soit. Tout ce que j’avais besoin de savoir était le montant de son offre. Voici un autre exemple :

« Tout ce qui dépasse 3 000 $ sort de ma poche. Alors, dois-je dire à ma femme que nous ne pouvons pas sortir dîner pour le réveillon du Nouvel An ? On va peut-être boire de l’eau au lieu du vin.

***** voulait savoir si tu pouvais prendre une carte de crédit. Tu peux ? Honte à toi, tu voles les pauvres ».

Ma réponse a été la suivante :

« Nous ne prenons malheureusement pas les cartes de crédit. Je vous enverrai sous peu par courriel un projet d’accord de règlement ».

Malheureusement, lorsque cette profession perd son professionnalisme, nous avons des avocats comme ceux mentionnés ci-dessus qui ne font qu’ajouter des ennuis inutiles à des choses simples.

3.  Vous êtes le psychologue de tout le monde

Soyons honnêtes, la seule raison pour laquelle quelqu’un vient voir un avocat, c’est parce qu’il vient de se faire baiser bien profond. Soit quelqu’un leur a fait perdre de l’argent, soit quelqu’un vient de les poursuivre en justice pour leur soutirer de l’argent. Le client pense toujours que son affaire est la plus importante depuis l’affaire Ford Pinto. Peu importe que la personne ait perdu toutes ses économies dans des affaires immobilières louches ou des problèmes de propriétaire-locataire de bas étage, rien n’est plus problématique que le cas de cette personne à ce moment-là. Alors ils vous appellent, vous envoient des courriels et vous racontent sans cesse leurs problèmes. Et vous n’avez d’autre choix que de les écouter.

Une autre manifestation de ce phénomène est que vous assumez une grande « responsabilité » mentale supplémentaire pour les résultats des affaires. Même s’il s’agit d’une affaire perdante, j’ai de la peine pour mon client quand il perd. Le pire, c’est quand ils sont censés gagner et qu’ils perdent, sans que ce soit votre faute, mais celle du système judiciaire. C’est une pilule difficile à avaler que d’essayer d’expliquer à quelqu’un qu’il doit une somme d’argent importante ou qu’il ne recevra pas les montants dont il a été privé.

4.  Aucun contrôle.

Quelle que soit la qualité de mon écriture ou de mon argumentation au tribunal, le résultat final ne dépend pas de moi. C’est le juge et le jury qui décideront et tout ce que je peux faire, c’est faire de mon mieux pour influencer la décision. Et je déteste ça. Est-ce que la femme du juge lui a fait garder le bébé la nuit dernière ? Sans sommeil, il est grincheux et n’a pas envie d’écouter les arguments aujourd’hui. Un membre du jury aime par hasard la ville que je poursuis ? Le verdict est annulé. Il s’agit là d’exemples extrêmes, mais il y a tellement de facteurs qui entrent en jeu, de la programmation des dates au tribunal à l’humeur d’un juge un jour, que vous avez beau travailler, vous préparer ou essayer, vous ne pouvez pas contrôler le résultat final.

5.  Dettes et revenus.

À moins que vous ne fréquentiez l’une des écoles les plus prestigieuses, vous n’êtes pas en mesure d’obtenir un emploi bien rémunéré. J’ai vu des avocats travailler pour moi gratuitement, juste pour l’inscrire sur leur CV. Des étudiants de haut niveau sont prêts à faire des stages gratuits pour moi pendant leurs études. En tant que propriétaire d’entreprise, c’est merveilleux.

Mais pour ceux qui envisagent de faire des études de droit, c’est une catastrophe. Tout d’abord, c’est très cher et vous serez très endetté en sortant. Ensuite, le marché est horrible. La plupart d’entre vous devront débourser un montant à 5 chiffres, en supposant que vous puissiez trouver un emploi.

Points positifs.

Même si je n’aime pas ce que je fais, il y a des points positifs. Le plus important est l’argent… mais seulement dans un scénario.  Si vous êtes bon, il est relativement facile de gagner beaucoup d’argent.  Il n’y a pas beaucoup d’emplois qui commencent avec un salaire à 6 chiffres ou pour lesquels on est payé près de 400 dollars de l’heure. C’est un travail impressionnant pour les femmes, qu’il s’agisse des filles que vous fréquentez ou de la capacité de votre mère à se vanter de vous. Il est beaucoup plus difficile de se faire baiser civilement en tant qu’avocat. Vous serez plus intelligent et plus logique que presque tout le monde autour de vous, simplement à cause de votre travail. Si vous décidez de quitter le navire, il y a de nombreuses carrières corollaires dans lesquelles vous pouvez plonger. C’est ce qui m’a permis de tenir le coup aussi longtemps que je l’ai fait, mais avec quelques ajustements pour garder ma santé mentale.

Alors, personne ne devrait donc être avocat ?

Il y a beaucoup de gens qui n’ont rien à faire en tant qu’avocat. Mais la question la plus pertinente est la suivante : si vous pouvez réellement être un bon avocat, devriez-vous l’être ? La réponse est : seulement si vous aimez vraiment et sérieusement être un avocat. Sinon, cela vous tuera mentalement. Une petite partie de moi meurt chaque jour. Il m’arrive de fixer mon ordinateur pendant ce qui me semble être une heure avant de trouver la motivation suffisante pour rédiger un autre mémoire ou appeler un autre avocat. Mais je suis doué pour cela, cela finance ma vie et me permet de voyager comme je le veux.

Et oui, je suis conscient de la prétendue croyance selon laquelle « tout le monde n’aime pas son travail ».  Mais j’ai du mal à croire que c’est vrai. J’ai des amis qui aiment leur travail et je peux trouver de multiples exemples qui, même s’ils ne sont pas la norme, témoignent de personnes qui aiment leur travail. Mon ami éditait des films pornographiques pour gagner sa vie, il était loin de détester ce travail. Je suis presque sûr que le travail de ce type ne craint pas non plus.  Donc pour moi, c’est des conneries. Ce qui m’amène au point suivant… qui se soucie de savoir si tout le monde déteste son travail ? Cela ne veut pas dire que vous ou moi devrions en faire autant.

Le meilleur conseil que j’ai jamais reçu d’un avocat était en réponse à ma question de savoir si je devrais aller à l’école de droit X ou Y. 

Sa réponse : « Ne va pas en fac de droit ».


Source : « 5 reasons being a lawyer sucks » publié par L. D. Hume le 15 mai 2013.