10 escroqueries courantes dans le domaine des voyages.

Je pensais avoir une intelligence avancée de la rue en venant en Amérique du Sud, mais je me suis fait prendre au troisième jour. Voici une liste d’escroqueries populaires dont j’ai pris connaissance.

1. Le vol à la tire. Il s’agit généralement d’un travail d’équipe organisé. Vous êtes d’abord marqué comme touriste et une poche est choisie qui va être vidée. Le succès dépend de votre capacité à détourner votre attention de votre poche en question, ce qui se fait généralement par un choc ou une poussée physique. Ou bien vous faites vous-même tout le travail en vous distrayant en marchant dans la foule lors d’une fête en plein air. Parfois, on vous marque discrètement à la craie au préalable pour signaler aux complices de vol à la tire.

La défense : touchez vos poches lorsque vous êtes bousculé. Ne marchez pas dans la foule et, au minimum, ne mettez rien de valeur dans vos poches arrière. 

2. Le vol de sacs. Assis dans un parc ou un café en plein air, vous remarquez des clés ou de la monnaie par terre. En le ramassant, le sac à dos que vous aviez laissé à quelques mètres derrière vous a disparu.

La défense : ne quittez pas votre sac des yeux. Tous ceux qui se sont fait voler leur sac disent qu’ils n’ont détourné le regard « qu’une seconde ».

3. L’entaille dans le sac. Habituellement, dans un bus bondé, quelqu’un entaille l’extérieur de votre sac à dos pendant que vous êtes distrait par une agitation aléatoire. Une fois le sac entaillé, quelqu’un met sa main dans l’espoir de trouver quelque chose de précieux. Vous ne vous rendez pas compte que votre sac a été lacéré. Variation : Au lieu de taillader, ils ouvrent simplement la fermeture éclair et cherchent à l’intérieur.

La défense : mettez votre sac devant vous lorsque vous prenez les transports publics.

4. L’attaque à la moutarde. Quelqu’un vous verse un condiment autour de votre taille lorsque vous sortez d’un restaurant. Un complice très poli avec du papier toilette vous propose alors de vous aider à nettoyer le désordre et pour cela, il vous suffit d’enlever votre sac à dos. Vous ne le reverrez plus jamais.

La défense : marchez avec la moutarde sur vous jusqu’à ce que vous arriviez dans un endroit sécurisé.

5. La fausse police. Il s’agit d’une escroquerie particulièrement dangereuse opérée par des gangs organisés qui implique un anglophone qui se lie d’amitié avec vous dans un espace public comme une gare routière. Un « policier » arrive pour faire une vérification au hasard et découvre que votre nouvel ami a de la contrebande, et exige que vous veniez avec lui au faux poste de police où vous vous êtes attaché et vous devez donner vos cartes de crédit et les codes qui vont avec. Parfois, vous êtes retenu pendant des jours car les voleurs retirent le montant maximum quotidien de vos comptes. Variation : vous êtes dans un taxi et quelqu’un veut partager le trajet avec vous. Presque immédiatement, un faux policier arrête le taxi et découvre des objets de contrebande sur le nouveau passager. La clé de ce type d’escroquerie est que vous décidiez de suivre volontairement le faux policier.

Défense : ignorez un policier solitaire en prétendant que vous ne le comprenez pas. Ne suivez aucun policier à moins que de multiples véhicules de secours n’arrivent et qu’il soit évident qu’ils sont réels. Deux touristes autrichiens ont été victimes de cette escroquerie en Bolivie et ont été tués.

6. L’attaque dans les bus. Une fois que vous vous êtes endormi dans le bus, quelqu’un passe votre sac au crible (alors qu’il est rangé dans les compartiments en hauteur) ou le saisit et descend au prochain arrêt. Dans des pays comme l’Équateur et la Bolivie, les chances que cela arrive dans un bus de nuit sont presque de 100 %. Une variante consiste à attraper des objets dans les poches de votre veste ou de votre polaire pendant votre sommeil (alors que vous le portez).

La défense : gardez votre sac sur vos genoux ou vérifiez tout ce qui se trouve dans le bus. Posez votre sac sur le sol est une mauvaise défense si le voleur s’installe sur le siège derrière vous.

7. La course de taxi. Si vous sortez d’un bar ou d’une boîte de nuit en état d’ébriété, un chauffeur de taxi malhonnête vous désorientera en vous faisant tourner en rond. Il s’arrête ensuite dans une ruelle où un complice armé vous décharge de votre argent et de vos vêtements. Il s’agit d’un crime opportuniste car le chauffeur de taxi sélectionne des personnes qui, selon lui, ne remarqueraient pas qu’on les conduit dans la mauvaise direction.

La défense : ne vous beurrez pas la gueule au point de ne pas connaître le chemin du retour. Si vous pensez que quelque chose ne va pas, dites-le au chauffeur de taxi pour lui faire savoir que vous ne serez pas une victime facile. Si vous êtes certain qu’il vous conduit dans un piège, mettez-vous derrière son siège et jouez la folie. S’asseoir à côté d’un chauffeur de taxi est une mauvaise défense car des complices peuvent se mettre à l’arrière.

8. L’attaque au bar. Un anglophone se lie d’amitié avec vous et vous parle de ce bar vraiment génial en bas de la rue. Vous y arrivez et vous voyez deux filles à la table à côté de vous lever leur verre après avoir ouvert une bouteille de vin très chère. Votre note arrive et il s’avère que vous avez acheté cette bouteille de vin et plusieurs autres pour les nombreuses filles médiocres du bar. Les gros videurs ne vous laisseront pas partir tant que vous n’aurez pas débité une somme exorbitante sur votre carte de crédit. Variation primitive : vous êtes conduit dans un « bar » (bâtiment abandonné) où vous êtes immédiatement déchargé de vos avoirs.

Défense : ne suivez pas une personne que vous venez de rencontrer dans la rue dans un bar ou un club, sauf s’il s’agit d’une fille très sexy.

9. L’argent trouvé. Vous marchez dans la rue et un homme qui se trouve à côté de vous trouve un gros rouleau d’argent par terre. Il vous propose de le partager avec vous. De nulle part, un complice entre et prétend que c’est son argent et qu’il manque une somme importante. L’homme qui a trouvé l’argent paie et vous demande de faire de même pour éviter de graves ennuis.

Défense : si c’est trop beau pour être vrai…

10. Le « switcharoo ». Un type dans la rue vend des caméras bon marché qui semblent légitimes. Le vendeur est parti depuis longtemps quand tu réalises que tu as acheté une boîte de pierres. Parfois, même les magasins vous donneront une boîte déjà ouverte.

La défense : examinez les marchandises.

Même si vous connaissez toutes les arnaques de voyage, vous serez toujours sans défense contre un agresseur avec un couteau ou un pistolet, ou contre quelqu’un qui vous donne des coups de karaté au hasard. Cela se produit généralement la nuit, lorsque vous n’avez pas votre passeport, vos bijoux, vos cartes de crédit ou votre appareil photo reflex numérique Canon sur vous. Il est préférable de renoncer à ces biens lorsqu’on vous attaque, à moins que vous n’ayez votre propre arme et que vous vouliez vous battre.

En résumé : soyez sceptique vis-à-vis des gens et utilisez votre cerveau mais ne laissez pas la paranoïa vous priver de ce qui pourrait être une expérience sexuelle avec une fille locale. Tout le monde n’essaie pas de vous voler.


Source : « 10 Common Travel Scams » publié par Roosh Valizadeh le 29 octobre 2007. 

Illustration : Bakr Magrabi.