Je ferai un excellent père.

Mon frère de 3 ans pense qu’il est rusé. Chaque fois qu’il vient dans ma chambre, il apporte un jouet mais ne le sort pas quand il part. Dans ma chambre, il y a maintenant Bob l’éponge en pantalon carré, des trains colorés de « Thomas the Tank Engine and Friends », Laa-Laa, et une poupée Ken très nue. Tant qu’il n’a pas l’air de vouloir casser quelque chose de cher, je le laisse faire ce qu’il veut. L’idée d’appliquer la discipline n’est pas compatible avec une personne qui a un problème avec l’autorité ; je pense qu’un meilleur modèle consiste à récompenser les comportements positifs et à ignorer les comportements négatifs. Bien sûr, élever des enfants est beaucoup plus compliqué que cela, mais c’est un début idéal.

Une fois par semaine, je prépare une grande quantité de salade de thon pour me nourrir au déjeuner. Mon frère de 10 ans m’observait et me faisait remarquer à quel point le thon est dégoûtant. « Tu as déjà mangé de la salade de thon ? » Je lui ai demandé.

« Non », a-t-il dit, « mais ça a l’air dégoûtant. »

Je lui ai fait goûter en le menaçant de violence de la part de son grand frère. Je lui ai dit que s’il n’aimait pas, il ne devait plus jamais en manger, mais qu’il devait essayer avant de prendre sa décision. Il l’a goûté et a dit que c’était « OK », mais quelques jours plus tard, j’ai remarqué une grosse boîte de thon sur le comptoir de la cuisine. Il s’est avéré qu’il aimait tellement la salade de thon qu’il a demandé à mon père d’en préparer. J’ai décidé de rester fidèle à la réalité, alors je l’ai emmené manger des sushis avec moi au Tono Sushi à Woodley Park. Je lui ai dit que, oui, techniquement, les sushis sont du poisson cru, mais qu’ils n’ont pas du tout le goût du poisson. « Ça a moins le goût du poisson que le thon, que tu as déjà essayé. » Il était déprimé.

J’aurais aimé prendre une photo du moment où le premier morceau de thon et le rouleau d’avocat sont entrés dans sa bouche. On aurait dit que quelqu’un lui avait cloué l’estomac ; la douleur, la peur et la confusion étaient peintes sur son visage juste après la première bouchée. Il voulait le ressortir, mais je l’ai encouragé comme seul un grand frère sait le faire : « Mâche ! Mange-le ! Ferme ta bouche ! Tu ferais mieux de finir ça ! » Il n’a mangé que quelques morceaux de plus, mais j’étais très fier de lui, comme le serait un parent après avoir observé les premiers pas d’un enfant. Après tout, je n’ai pas essayé les sushis avant mes 21 ans, et je lui ai fait savoir qu’il avait une grande longueur d’avance sur moi pour devenir un vrai homme. J’ai insisté une fois de plus sur le mot « vrai homme », en ajoutant qu’il faut essayer de nouvelles choses même si on en a peur. Sinon, comment découvrirez-vous les choses que vous pourriez aimer ?

Mon père passe des heures par jour avec les garçons, à enseigner, à parler et à jouer, mais il y a tellement de parents qui ne savent pas comment influencer positivement la vie d’un enfant. Et vous vous demandez pourquoi tant d’adultes sont dérangés. D’après ce que je vois, la clé pour élever un être humain décent est de le traiter avec respect et de lui donner de l’attention et de l’affection. Ça vous dit quelque chose ? N’embrouillez pas les choses et ne repoussez pas leurs préoccupations ou leurs questions. Ne laissez pas la télévision leur faire concurrence pour attirer votre attention. Ne leur dites pas « Parce que je l’ai dit ». La seule raison pour laquelle je ferais un bon père est que je copierais ce que mes parents m’ont fait, ce qui, à l’exception des coups de balai occasionnels de ma mère, semble fonctionner assez bien. La dernière chose que je ferai, c’est d’acheter un livre sur l’art d’être parent venant d’un écrivain/expert ou un homme d’affaires qui n’a pas investi dans ma famille ou dans moi-même.

« Alors, que penses-tu des sushis ? », j’ai demandé.

« Il n’avait pas beaucoup de goût. Mais c’était vraiment cool ! »

Oui, petit frère, c’est cool. Maintenant, quand tu auras 20 ans environ, il y a ce livre que je veux que tu lises…


Source : « I Would Make An Excellent Father » publié par Roosh Valizadeh le 2 mai 2007.